Wann WAS und wann WERE?

In diesem Eintrag lernen Sie den Unterschied zwischen was & were, wie wir „to be“ (sein) in der Vergangenheitsform konjugieren und wann wir was und wann were in past simple & past continuous verwenden. Und für Fortgeschrittene Konditionalsätze und Passiv.


Wann was und wann were?

Wie konjugiert man to be oder unser „sein“ im Englischen?

Die allgemeine Regel lautet wie folgt:

Were ist für Plural plus you

Was ist für Singular minus you

Im Englischen ist es irgendwie seltsam, dass you sowohl „du“ als auch „ihr“ bedeutet. Dies ist natürlich die Ursache für viele Missverständnisse. So wie so, in beiden Fällen ist you mit were verbunden.

Englisches past simple continuous
Siehe auch: Vergleich der englischen Zeitformen past simple und past continuous.

Konjugation von to be in der Vergangenheitsform

Wie Sie sehen können, ist die Konjugation von to be in der Vergangenheit sehr einfach – und eigentlich einfacher als im Deutschen oder sogar im englischen Präsens!

Aber einen Schritt nach dem anderen:

Die Konjugation von to be in der Vergangenheitsform im Singular:

  • I was – ich war („I“ wird immer groß geschrieben)
  • you were – du warst
  • she was, he was, it was – sie war, er war, es war

Die Pluralkonjugation von to be in der Vergangenheitsform:

  • we were- wir waren
  • you were – ihr wart
  • they were– sie waren

Negation mit was & were

Wie im Englischen, wir verneinen, indem wir nothinzufügen.

  • Vollständige Form: was not, were not.
  • Kurzform: wasn’t, weren’t
negative Fragen, Englisch, Fragen, wann was und wann were
„Warum arbeitest du nicht? Ich habe nicht bemerkt, dass Sie kommen.“ Siehe auch: Positiv über „negative Fragen“!

Und wie wird das alles in der Praxis aussehen?

Beispiele für die Verwendung von was & were in past simple

Es ist jedoch wahrscheinlich am besten, wann was und wann were aus praktischen Sätzen zu lernen. Zum Beispiel wir verwenden past simple, um abgeschlossene Situationen aus der Vergangenheit zu beschreiben, insbesondere wenn ein Datum genannt wird.

Zum Beispiel:

  • I was here last night. (Ich war gestern Abend hier.)
  • You were good to me. (Du warst gut zu mir.)
  • She was a pretty girl when she was young. (Sie war ein hübsches Mädchen, als sie jung war.)
  • He was a skater boy. (Er war ein Skateboarder.)
  • It was a joke! (Das war ein Scherz!)

Oder im Plural:

  • We were there together. (Wir waren dort zusammen.)
  • You were never really here. (Ihr wart nie wirklich hier.)
  • They were roommates. (Sie waren „Mitbewohner“ – das heißt, sie wohnten in demselben Zimmer.)
past simple Passiv Englisch
„Er macht angeblich einen grammatikalischen Fehler in dem Meme. Wie sich herausstellte, war es die englische Sprache, die die ganze Zeit fasch war. Siehe auch: Warum spricht die GPS-Navigation mit Chuck Norris in past simple?

there was – there were

Wenn wir auf etwas zeigen, können wir sagen: „Da war etwas“.

Wenn es eine Sache gab, sagen wir:

  • There was a cat. (Da war eine Katze.)
  • There was an error. (Es gab/gibt einen Fehler.)

Oder im Plural:

  • There were many friends at the party. (Es waren viele Freunde auf der Party.)
  • There were lots of famous people. (Es waren viele berühmte Leute dort.)
there is there are, wann was und wann were
Siehe auch: Da ist die Konstruktion there is / there are!

wasn’t / weren’t able to

Eine weitere häufige Konstruktion in past simple ist wasn’t able to oder weren’t able to. Es kann gesagt werden, dass sie (abgesehen von could) eine alternative Vergangenheitsform von can (in der Lage sein) ist.

Wenn wir also nicht in der Lage waren, etwas zu tun, sagen wir:

  • She wasn’t able to lift the box. (Sie war nicht in der Lage, die Kiste zu heben.)
  • He wasn’t able to express his love to her. (Er war nicht in der Lage, ihr seine Liebe auszudrücken.)

Und mit weren’t:

  • We weren’t able to find your house. (Wir konnten Ihr Zuhause nicht finden.)
  • They weren’t able to do it. (Sie waren nicht in der Lage, dies zu tun).

Auch bejahende Sätze sind möglich, aber etwas weniger beliebt:

  • She was able to take a bank loan. (Sie konnte einen Kredit bei der Bank aufnehmen.)
  • We were able to enter the backstage before the gig. (Wir konnten vor dem Konzert hinter die Bühne gehen).
Could in present simple & past simple
Lesen Sie auch: Could in present simple & past simple.

Beispiele für die Verwendung von was & were in past continuous

Alle englischen grammatikalischen Zeitformen mit dem Wort continuous im Namen legen den Schwerpunkt auf die Handlung selbst (und nicht auf ihre Wirkung) und enthalten das Verb in der kontinuierlichen Form (d.h. die Form mit -ing am Ende).

Beispiele für Sätze in past continuous sind folgende:

  • I was writing this text. (Ich habe diesen Text geschrieben.)
  • What were you doing at 4 a.m. last night?? (Was haben Sie letzte Nacht um 4 Uhr morgens gemacht?)
  • She wasn’t saying anything and he wasn’t listening. (Sie hat nichts gesagt und er hat nicht zugehört.)
  • It was raining. (Es hat geregnet.)

Und im Plural:

  • We were shopping together. (Wir waren zusammen einkaufen.)
  • You weren’t dancing at the party.( Ihr habt nicht auf der Party getanzt.)
  • They weren’t looking at me. (Sie sahen mich nicht an.)
past continuous Meeresgeschichten
Siehe auch: Past continuous und Seemannsgeschichten vom augenlosen Piraten.

was/were + going to

Die Konstruktion was / were going to wird verwendet, wenn wir in past continuous¹ über unsere vergangenen Absichten erzählen wollen, die sich nicht erfüllt haben:

  • I was going to clean my room until I got high… (Ich wollte mein Zimmer aufräumen, bis ich unter dem Einfluss psychoaktiver Drogen stand … – wie Afroman singt.)
  • She was going to be an actress, and I was going to learn to fly. (Sie wollte Schauspielerin werden und ich wollte fliegen lernen. – Wie Harry Chapin singt.)
  • We were going to have a baby, but we had an angel instead! (Wir sollten eigentlich ein Baby bekommen, aber stattdessen wurde ein Engel geboren!)

Wie im Präsens wird auch im Präteritum in der Umgangssprache „going to“ oft zu dem weniger eleganten „gonna“ verkürzt.

to be going to, gonna, Konstruktion, wann verwenden
Siehe auch: Wann verwendet man die Konstruktion to be going to (gonna) und wann nicht?

Und nun noch etwas für Fortgeschrittene:

Was & were im zweiten Konditional

In allen Konditionalen (in Sätzen mit der Bedingung if =’wenn‘ oder wish=‘ich wünsche‘, deswegen auch „if clauses“ genannt) lassen wir unserer Fantasie freien Lauf und spekulieren. Wann verwenden wir was und wann were in Bedingungssätzen?

Was & were treten im zweiten Konditional auf, wenn wir über die Gegenwart spekulieren – wir denken darüber nach, was jetzt passieren würde, wenn es etwas gäbe. Doch obwohl wir über die Gegenwart sprechen, tun wir dies in der Vergangenheitsform.

Zum Beispiel:

  • If you were so rich, you wouldn’t drive such car. (Wenn Sie so reich wären, würden Sie nicht so ein Auto fahren)
  • I wish you were here. (Ich wünschte, du wärst hier.)
  • We could go out if it wasn’t raining. (Wir könnten irgendwo hingehen, wenn es nicht regnete.)

Oft stellt sich die Frage, ob wir im zweiten Konditional sagen:

I was oder I were?(It was oderIt were?)

Die Antwort ist, dass beide Versionen richtig sind². Were ist ein wenig formeller.

  • If I were you, I wouldn’t go there. = If I was you, I wouldn’t go there. (Wenn ich Sie wäre, würde ich nicht dorthin gehen.)
  • I wish it was possible. = I wish it were possible. (Ich wünschte, das wäre möglich.)
  • I wish she was mine. = I wish she were mine. (Aber es wäre cool, wenn sie mir gehören würde.)
i wish if only
Siehe auch: I wish / If only oder wie man Wünsche äußert, wenn man einen Flaschengeist fängt.

Verwendung von was & were im Passiv

Schauen wir uns an, wie wir das passive voice in past simple, und dann in past continuous bilden.

Passiv in past simple

Das Passiv in past simple wird gebildet, indem man die Reihenfolge der Wörter in einem Satz umstellt und dem Verb unser was (für Singular) oder were (für Plural) voranstellt. Unser schön konjugiertes „to be“ in der Vergangenheitsform hat dann die Funktion des deutschen „wurde“.

Zum Beispiel:

  • Somebody invited her to the party. ? She was invited to the party. (Jemand hat sie zu der Party eingeladen. ?  Sie ist zu der Party eingeladen worden.)
  • Was anybody injured?? (Wurde jemand verletzt?)
  • When was the Internet invented ? (Wann wurde das Internet erfunden?)

Und im Plural:

  • Somebody invited them to the party. ?  They were invited to the party. (Jemand hat sie zu der Party eingeladen. ?  Sie sind zu der Party eingeladen worden.)
  • Were any people taken to the hospital?? (Wurden Personen ins Krankenhaus eingeliefert?)
  • When were computers invented? (Wann wurden Computer erfunden?)

Passiv in past continuous

Wann was und wann were im past continuous passive? Dies ist eine weitaus weniger verbreitete, aber ebenfalls mögliche Konstruktion. Da es sich um eine kontinuierliche Form handelt, fügen wir to be in der (vergangenen) kontinuierlichen Form was being oder were being hinzu:

  • Gentlemen were holding a meeting. ?  The meeting was being held. (Die Herren hielten eine Besprechung ab. Die Sitzung wurde gerade abgehalten).
  • They were making mistakes. ?  Mistakes were being made. (Sie haben Fehler gemacht. Es wurden Fehler gemacht.)
Passiv Englisch Verb wann was und wann were
„Es wurden Fehler gemacht“ Siehe auch: PASSIVE VOICE: Der Fall eines englischen Diplomaten.

Übungen mit was & were

Das Wichtigste sind natürlich die praktischen Übungen – und zwar mit allen englischen grammatikalischen Konstruktionen und Wörtern!

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Ist jetzt alles klar? Wissen Sie schon wann was und wann were?

Wenn nicht, fragen Sie in den Kommentaren unten nach!

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