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Modals in the past: Could / Should / Would have done

En el caso de los verbos modales, hablar del pasado (modals in the past) se ve un poco diferente que con los verbos «normales». En este texto aprenderá la diferencia entre could & could have, should & should have y would & would have.


En la imagen: Yo sentado en una reunión que debería haber sido por correo electrónico

Modals in the past

Verbos modales (modal verbs) son interesantes, entre otras cosas, porque no tienen una forma pasada (should), o la tienen (can-could, will-would), pero se utiliza en tantas situaciones diferentes que no sabemos si se habla del pasado o no. Por lo tanto, para estar seguros, añadiremos un adicional have (could have done, would have done).

Por lo general, los usamos en situaciones «cuando no me salió en la vida», por eso a veces los llamamos «modales de oportunidades perdidas» (past modals of lost opportunity¹).

En general, cuando hablamos de los modales del tiempo pasado, generalmente nos referimos a los siguientes tres delincuentes:

  1. Could have
  2. Would have
  3. Should have

could of, would of, should of

Y tal vez valga la pena señalar desde el principio que esto no existe: could of, would of, should of.

Esto es un error común de los hablantes nativos, para quienes el have abreviado a ‘ve suena como of.

¡Pero no lo es!

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«¡Quién diablos te enseña inglés!»

Comencemos con el caso más interesante y más complicado de modals in the past, es decir, could & could have.

1. Could & could have

En general, se puede decir que could es una forma pasada de can:

  • You can do it! (¡Puedes hacerlo!)
  • I could do it. (Podría haberlo hecho. – Lo logré. Lo hice.)

También could puede ser una versión más educada de can:

  • We can go for a walk. (Podemos salir a dar un paseo).
  • We could go for a walk. (Podríamos salir a dar un paseo. – ¿Qué dices? ¿Te gustaría ir?)

Y ya en este punto comienzan las complicaciones. Porque por el contexto las oraciones previas bien podrían significar:

  • I could do it. (Podría hacerlo. – Si quieres, lo haré.)
  • We could go for a walk. (Pudimos salir de paseo. – Pero ya no se nos permite.)
Could en present simple & past simple
Lea también: Could en present simple y past simple.

Could have es más preciso

Por lo tanto, si no queremos dejar una sombra de duda de que estamos hablando del pasado -y por cierto sonar como una persona más educada: en lugar del could, podemos aplicar modal in the past y decir could have:

  • I could have done it. (Pude haberlo hecho).
  • We could have gone for a walk. (Pudimos haber salido a caminar).

Nótese que después de los modals in the past damos el verbo «en la tercera forma» (past participle). Para «hacer» es: do-did-done, y para «ir» es: go-went-gone.

Could have de la oportunidad perdida

En la práctica, usaremos could have mayoritariamente en situaciones en las que algo era posible, pero no lo hicimos. Con un toque de nostalgia, hablamos de la oportunidad perdida y decimos, por ejemplo:

  • I could have told her I loved her. (Pude haberle dicho que la amaba).
  • You’re lucky anyway, it could have been much worse! (De todos modos, tienes suerte, ¡pudo haber sido mucho peor!)
  • We could have gone to the cinema instead of doing this nonsense. (Pudimos haber ido al cine en lugar de hacer esta tontería).

También pudo no haber ninguna posibilidad:

  • He couldn’t have met us, because he was so busy. (No pudo haber quedado porque estaba muy ocupado).

O esta posibilidad podía haber sido puramente teórica (en el tercer modo condicional):

  • I could have passed the exam, if I’d studied more. (Podría haber aprobado este examen si hubiera aprendido más).
  • He couldn’t have driven her to the airport, because he had lost his driving licence. (No podría haberla llevado al aeropuerto porque había perdido su licencia de conducir).
Cláusulas condicionales con verbos modales, conditionals with modals, ¡aprenderás!
Véase también: Si lees este artículo sobre los periodos condicionales con verbos modales (conditionals with modals) puede que por fin los aprendas.

2. Would & would have

La situación es similar en el caso del verbo modal would. Por extraño que suene would es considerado la forma pasada del verbo modal formador de futuro will. Es un regreso al pasado:

  • I will do it. (Lo haré.)
  • He said he would do it. (Dijo que lo haría. – Oración en el estilo indirecto)

O con un poco de irritación:

  • The car won’t start. (El coche no arranca).
  • We missed the show because the car wouldn’t start. (Nos perdimos el espectáculo porque el auto no quería arrancar.)

Además, would también se da en expresiones de cortesía:

  • Would you open that jar for me, please? (¿Me abrirías este frasco, por favor?)
  • Would you like to have some more tea, love? (¿Te gustaría tomar un poco más de , amor?)

Would puede ser utilizado para contar historias sobre el pasado:

  • As kids we would get up early in the morning and play outside. (Cuando éramos niños, solíamos levantarnos temprano por la mañana y jugar en el patio trasero).

Y en las frases would rather y would prefer:

  • I would rather you didn’t go there. I’d prefer you stayed home. (Prefiero que más bien no vayas ahí. Preferiría que te quedaras en casa).

A todo esto se suma el uso de would como uno de los modals in the past.

imperatives, imperativo mood, modo imperativo, inglés
«¡Tráeme otro pitufo!» Vea también:Imperatives: Modo imperativo en inglés.

Would como past modal

Would en el pasado se da en dos situaciones:

a) Para aclarar de que definitivamente se trata del pasado.

  • I would have called you, but my phone died. (Te habría llamado, pero mi teléfono «murió».)

Ahora sí: en la calle seguramente escucharás a menudo la versión sin el have:

  • I would call you, but my phone died. (Te llamaría, pero mi teléfono «murió».)

Sin embargo, esta oración no es particularmente bonita, ni correcta.

¿Por qué?

Hablando de una situación hipotética en el presente, usamos el segundo condicional, que aquí sería:

  • I would call her if my phone didn’t die. (La llamaría ahora si mi teléfono no se hubiera agotado).
¿Con qué rapidez y eficacia puede aprender inglés por su cuenta?
Lea también: ¿Qué tan rápido y eficazmente puede aprender inglés por su cuenta?

Sin embargo, hablamos de la situación en el pasado (lamentamos no haberla llamado). La especulación sobre el pasado, por otro lado, debe expresarse utilizando el tercer (would have called), y no el segundo condicional (would call).

[Un problema similar estará en muchas oraciones con could vs could have]

b) Would have en el tercer condicional

La oración correcta en el tercer modo condicional se verá así:

  • If my phone hadn’t died, I would have called her. (Si mi teléfono no se hubiera agotado, la habría llamado).

Estamos hablando de una oportunidad perdida del pasado. Es decir, usamos modals in the past para describir una posibilidad perdida.

would, would rather, would like to, would you mind, inglés, gramática
Véase también: Todo sobre WOULD!

3. Should & should have

Finalmente, el caso más simple. Y esto se debe a que todo el mundo puee ver como es should. Simplemente significa «deberías» y eso es todo.

  • You should learn about modals in the past. (Deberías aprender sobre los verbos modales en el pasado)

Y como should no es ni una forma pasada ni tiene su forma pasada, para usar este verbo modal en pasado (modals in the past), debemos complementarlo con el verbo auxiliar have.

Por lo tanto, cuando no queremos decir «alguien qué debería hacer algo» sino que «debería haberlo hecho», diremos:

  • You should have learnt about modals in the past. (Deberías haber aprendido los modales en pasado.)

Con should have podemos llorar sobre la leche derramada a cuanto queramos:

  • I should have married him. (Debería haberme casado con él).
  • They should have been here a week ago. (Deberían haber venido hace una semana).
  • She shouldn’t have been listening to our private conversation! (¡Ella no debería haber escuchado nuestra conversación privada!)

¡Y eso sería todo en el tema de los conditionals in the past!

should, cuándo, subjunctive
Véase también: Deberías aprender ahora… Sobre el verbo modal SHOULD

¡Para que tu inglés no sea una «oportunidad perdida»!

Como puede ver, could have, would have & should have, así como todo el tema de los modals in the past no es tan complicado.

Lo más difícil, como siempre, es aplicar palabras recién aprendidas y las construcciones gramaticales en la práctica. Porque ¿que más da si aprobamos un examen de inglés si en la vida real las palabras no nos salen por la boca!

Por lo tanto, también tenemos que entrenar nuestra garganta, ¡simplemente tenemos que hablar inglés!

¡Y no de cualquier manera – porque entonces podemos perpetuar construcciones erróneas que luego son más difíciles de desaprender!

Entonces, ¿cómo?

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¿Ya sabe cuándo usar could have, would have, should have y en que consisten los modals in the past? Si aún tiene alguna pregunta, hágala en el comentario: ¡estaré encantado de responderle!

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