Could en present simple & past simple

Could en present simple & past simple

El verbo modal inglés could no es sólo una forma pasada de can,que usamos en el tiempo past simple. Could también puede aparecer en present simple en términos de cortesía.


En la imagen: ¿Y podrías no hacerlo?

Can en el tiempo present simple

Empecemos desde el principio.

Can significa poder o saber hacer algo, ser capaz.

Por ejemplo:

  • I can do it!

(¡Puedo hacerlo!)

Can es un llamado verbo modal: éstos se rigen por leyes ligeramente diferentes a las de los verbos «normales».

En primer lugar, en esta etapa debemos recordar que no añadimos la terminación -s a los modales en tercera persona del singular como solemos hacer en el tiempo present simple.

  • She also can do it!

(¡Ella también puede hacerlo!)

Aunque suene fácil, he escrito una entrada aparte sobre el tema de las tres vidas del verbo modal can, can’t, cannot – no solo para principiantes.

can cannot cant verbos modales
«¿Quién puede hacerlo? ¡Tú puedes hacerlo!» Véase también: Tres vidas del verbo modal can, can’t, cannot.

Can en el tiempo past simple es could

En general, la forma pasada del verbo modal can es could.

Si queremos decir que podríamos haber hecho algo ayer, diremos:

  • He could run very fast when he was young.

(Podía correr muy rápido cuando era joven).

o bien

  • Last year, she could not understand English. Now she can understand everything!

(El año pasado, ella «no podía entender» inglés. ¡Ahora «puede entenderlo» todo!)

[La primera oración está en past simple y la segunda en present simple)

  • I was very tired yesterday, but I couldn’t sleep.

(Ayer estaba muy cansado, pero no podía dormir).

O los famosos:

  • How could you?!

(¡¿Cómo pudiste?!)

pasado simple voz pasiva inglés, past simple
«Supuesto error gramatical en el meme. Resulta que era la lengua inglesa la que estaba equivocada todo el tiempo». Véase también: ¿Por qué el navegador GPS le habla a Chuck Norris en past simple?

Could you, es decir, un can you más educado en tiempo present simple

¿Con qué derecho entonces could aparece muy a menudo en oraciones en tiempo present simple?

Bueno, no sé por qué, si en las oraciones interrogativas en tiempo presente reemplazamos el verbo modal can con su forma pasada podría sonará más educado.

El significado de la oración sigue siendo el mismo.

Por ejemplo, una oración en present simple como:

  • Can you open the door?

(¿Puedes abrir la puerta?)

Podemos expresarlo mucho más cortésmente de la siguiente manera:

  • Could you open the door, please?

(¿Podría abrir la puerta, por favor?)

peticiones en inglés polite requests, politeness
Ver también: ¿Peticiones en inglés o cómo no ser bárbaro?

O en la tienda en lugar de decir:

  • Can I have a bottle of whisky, please?

(Una botella de whisky, por favor.)

Como un caballero inglés, podemos preguntar aún más cortésmente:

  • Could I have a bottle of whisky, please?

(Una botella de whisky, por favor.)

Más ejemplos:

  • Could I borrow your charger for a minute?

(¿Podría pedir prestado su cargador «por un minuto»?)

  • Could I speak to Mr Jones?

(¿Podría hablar con el Sr. Jones?)

  • Could you have a look at this?

(¿Podrías echarle un vistazo?)

  • Could you not do it again?

(¿Podrías no volver a hacerlo?)

present simple
Véase también: Tiempo present no simple.

En el tiempo present simple, el verbo modal could también puede usarse para especular:

  • I can see somebody! That could be her!

(¡Veo a alguien! ¡Podría ser ella!)

  • I’m so hungry, I could eat all day.

(Tengo tanta hambre que podría comer todo el día).

  • I could call her, but do I want to?

(Podría llamarla, pero ¿quiero?)

Eso es todo sobre el uso clásico del verbo modal could en los tiempos present simple y past simple. Pero aún no es el final de la historia.

Se encontrará con esta palabra por ejemplo en modos condicionales:

  • I could marry her if I wanted.

(Podría casarme con ella si quisiera).

y en las preguntas indirectas:

  • Could you tell me what time it is?

(¿Podría decirme qué hora es?).

¡Pero no todo a la vez! ¡No deberíamos mezclar demasiadas cosas para empezar!

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¿Está todo claro sobre el uso del verbo modal «can» en los tiempos present simple y past simple?

Si tiene dudas pregunte en los comentarios.

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