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¿Qué son los verbos auxiliares (auxiliary verbs) ?

Fácil, auxiliary verbs son verbos auxiliares en inglés. Ayudan al verbo “ordinario” (verb) en el tiempo gramatical correcto para expresar lo que queremos decir en inglés. ¿Qué son estas palabras y cuándo hay que utilizarlas?


1. ¿qué son los verbos auxiliares?

Tomemos como ejemplo la palabra “iré”. Viendo sólo este verbo, ya sabemos que estamos hablando del futuro (y eso coincide). En cambio, si queremos decirlo en un futuro continuo diremos “estaré yendo”. Y justo “estaré” es el verbo auxiliar (auxiliary verb).

En español tenemos muchos verbos auxiliares.

En inglés tenemos solo tres verbos auxiliares. A veces también son como palabras fantasmas porque no se ven a primera vista en una frase.

¿Qué son los auxiliary verbs ?

Los tres verbos auxiliares básicos en inglés son:

  1. to be
  2. to do
  3. to have
  4. Además, también tenemos verbos auxiliares modales – modal auxiliary verbs..

¿Cuándo y, sobre todo, con qué tiempos gramaticales los utilizamos?

1.1 Verbo auxiliar “to be” (ser)

Supongo que ya conocemos la conjugación de “to be”, si no es así, te remito a la siguiente entrada prehistórica. La conjugación del verbo auxiliar to be suele encontrarse en los tiempos continuos (continuous o progressive).

El verbo auxiliar to be en el present continuous:

  • I am learning English. (Estoyaprendiendo inglés).
  • Is she dancing? (¿Está bailando?)
  • We aren’t hugging. (No nos estamos abrazando.)

El verbo auxiliar to be en el past continuous:

  • I was learning English. (Estaba aprendiendo inglés).
  • Was she dancing? (¿Estaba bailando?)
  • We weren’t hugging. (No nos estábamosabrazando.)

1.2. Verbo auxiliar “hacer”

Como puedes ver, los verbos auxiliares desempeñan un papel importante en las oraciones interrogativas debido a la inversión (intercambiando los lugares de las primeras palabras de una frase), así como en las negaciones. Esto ocurre especialmente con el verbo auxiliar do / does, que se “esconde” como una palabra fantasma en las oraciones afirmativas (más sobre esto al final de la entrada sobre eemphasis), pero aparece en las preguntas y las negaciones.

Por ejemplo, no está presente en una frase afirmativa en el tiempo present simple:

  • I like tea. (Me gusta el té.. – A simple vista, hasta ahora no hay do)

Sin embargo, ya aparece en la negación:

  • I don’t like tea. (No me gusta el té.)

(y does para la tercera persona del singular)

  • He doesn’t like tea. (No le gusta el té.)
errores más comunes en el aprendizaje del inglés, el café o el té
“¿Café o té?” “Café” “Error, es té”. Véase también: Los errores más comunes en el aprendizaje del inglés.

Do/does también aparece en las preguntas. En español podríamos traducirlo como “¿Es que…?, pero no lo solemos utilizar ya que normalmente sabemos cuándo se trata de una interrogativa por la entonación.

  • Do you like tea? (¿Te gusta el té?)
  • Does she like tea? (¿Le gusta el té?)

También en las preguntas con “what” (¿Qué?):

  • What do you like? (¿Qué te gusta?)

El verbo auxiliar to do en el past simple

Lo mismo ocurrirá en tiempo pasado past simple. Es mucho más sencillo porque did será igual para todos:

Pero tampoco será visible en una oración afirmativa:

  • I went there. (Fui allí. – No hay did.)

Pero sí estará en las negaciones:

  • We didn’t go there. (No fuimos allí.)
  • He didn’t go there. (No fue allí.)

Y en las preguntas:

  • Did you like it? (¿Te ha gustado?)
  • Did she like it? (¿Le ha gustado?)
  • What did you do? (¿Qué has hecho?)
cuando usamos do did doing done, scooby dooby do
Lee también: Do? Does? Did? Done? Doing? Scooby Dooby Doo!

1.3. Verbo auxiliar “to have”

El verbo auxiliar have/has se utiliza en los tiempos perfectos.

Para no complicar demasiado las cosas aquí, veamos simplemente cómo se ve en el más popular present perfect:

  • I have had enough! (¡Ya he tenido suficiente!)

El primer have aquí es un verbo auxiliar, y el segundo have (en la “tercera forma” del past participlehad) significa “tener”.

En la tercera persona del singular (él, ella, ello) have es has:

  • She has had three burgers already! (¡Ya se ha comido tres hamburguesas!)

Y en la negación …

  • I haven’t seen this movie. (No he visto esta película).
  • We haven’t done anything! (¡No hemos hecho nada!)

…e interrogativas.

  • Have you seen my glasses? (¿Has visto mis gafas?)
  • Has it been raining? (¿Ha llovido?)
  • What have you thought?! (¡¿Qué has estado pensando?!)
el inglés have got o to be
Véase también: ¿Ser o tener? La conjugación de “to be” & “to have (got)”.

1.4. Modal auxiliary verbs: can, should, must…

Si te fijas, los verbos modales (modal verbs) son también verbos auxiliares (auxiliary verbs). Su trabajo consiste en demostrar que queremos, podemos, debemos o tenemos que hacer algo. Y lo hacen modificando precisamente el verbo principal.

Por ejemplo:

  • I go to school. -> I can go to school. (Voy a la escuela. >Puedo ir a la escuela.)
  • She danced. -> She could dance. (Ella bailó. >Ella podía bailar.)
  • We are talking. -> We should talk. (Estamos hablando. > Debemos hablar)

Como puedes ver, los verbos modales son un tema bastante agradable: son iguales para todas las personas (yo, ella, nosotros, etc.).

Puedes encontrar más información sobre ellos en otro post sobre los verbos modales en inglés:

verbos modales inglés
Véase también: Verbos modales en inglés.

2) Para qué usamos los verbos auxiliares

Además de crear los tiempos gramaticales individuales como se ha indicado anteriormente, los verbos auxiliares (auxiliary verbs) también se utilizan para

  1. la formación de la voz pasiva (passive voice),,
  2. dando respuestas cortas (short answers),
  3. hacer preguntas al final de las frases (question tags) y
  4. para subrayar la importancia de nuestra declaración (emphasis).

2.1. Verbos auxiliares (auxiliary verbs) en la voz pasiva (passive voice)

Las voces pasivas son aquellas oraciones en las que en lugar de “estoy haciendo algo” decimos que “se está haciendo algo”. Los verbos auxiliares (auxiliary verbs) ingleses suelen actuar como este “se” en las frases en vozpasiva (passive voice).

Por ejemplo:

Verbos auxiliares en pasado present simple:

  • I clean my room every day.  → My room is cleaned every day.

(Limpio mi habitación todos los días.  → Mi habitación se limpia todos los días).

  • They never invite me to parties.  →  I‘m never invited to parties.

(Nunca me invitan a fiestas. Nunca soy invitado a fiestas).

  • They send many emails.  → Many emails are sent.

(Envían muchos correos electrónicos.  →  Muchos correos electrónicos son enviados).

También en pasado past simple:

  • I cleaned my room.  → My room was cleaned.

(He limpiado mi habitación.  → Mi habitación ha sido limpiada).

  • They never invited me to parties.  → I was never invited to parties.

(Nunca me invitaron a fiestas. Nunca fui invitado a fiestas).

  • They sent many emails.  → Many emails were sent.

(Ellos enviaron muchos correos electrónicos.  → Se enviaron muchos correos electrónicos).

passive voice voz pasiva de un verbo inglés
Véase también Voz pasiva (passive voice), el caso para un diplomático inglés..

2.2. Verbos auxiliares en respuestas cortas (short answers)

En inglés, cuando se quiere responder a alguien de forma sucinta, es de mala educación decir sólo un lacónico “sí” o “no”.

La cultura inglesa exige que se dé una short answers… un poco más larga. Y para ello utilizamos un verbo auxiliar (auxiliary verb), normalmente el mismo que se utiliza en la pregunta:

Por ejemplo:

  • Is she happy? Yes, she is. (¿Es feliz? Sí, lo es.)
  • Were you hungry? No, I wasn’t. (¿Tenías hambre? No, no la tenía).
  • Have they danced? Yes, they have. (¿Bailaron? Sí, lo han hecho.)

respuestas cortas presente simple pasado perfecto short answers

2.3. Verbos auxiliares (auxiliary verbs) en las preguntas al final de las frases (question tags)

Algo muy parecido ocurre con las question tags, que son preguntas cortas al final de una frase para expresar amablemente el interés y mantener la conversación. Muy importante en el arte de la conversación inglesa.

Aquí también utilizamos verbos auxiliares, los mismos que aparecen en la parte principal de la frase. Lo único es que en una frase afirmativa, la pregunta es negativa, y en una frase negativa, la pregunta es afirmativa, que es simplemente al revés.

Por ejemplo:

  • They weren’t dancing, were they? (No bailaron, ¿verdad?)
  • She doesn’t love him, does she? (Ella no lo ama, ¿verdad?)
  • You (do) like it, don’t you? (Te gusta eso, ¿no?)
question tags
Véase también: Question tags: preguntas en inglés al final de una frase, ¿verdad?

2.4. Losverbos auxiliares (auxiliary verbs) do / does… para enfatizar nuestro discurso (emphasis)

Te habrás dado cuenta de que en la última frase he puesto entre paréntesis el verbo auxiliar to be .

¿Por qué?

Porque es opcional – son esos “verbos auxiliares fantasmas” que mencioné antes. Están ocultos en la frase, ¡invisibles a simple vista!

Por ejemplo, siempre podemos decir:

  • I like you. (Me gustas.)

Si, por el contrario, hay alguna razón para dudar de la sinceridad de nuestras intenciones y afectos, o nuestro comportamiento no parece indicarlo, podemos enfatizar aún más la importancia y la veracidad de nuestra afirmación, subrayándola (para enfatizar) con nuestro verbo auxiliar oculto en ella:

  • I do like you. (Me gustas de verdad.)

También en la tercera persona del singular:

  • He does play well, it’s just not his day today. (Sí juega bien, sólo que hoy no es su día).

Y en tiempo pasado:

  • I did switch off the light! (¡Pero si realmente he apagado la luz!)

Por supuesto, este no es el único uso de los énfasis en inglés.

emphasis, énfasis, inglés, ciencia
Véase también: ¿Qué es el énfasis (emphasis) en inglés?

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Véase también: ¿Cómo y dónde empezar a aprender inglés en el curso de Speakingo?

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¿Está todo claro ahora con los verbos auxiliares (auxiliary verbs) en inglés ? Si no es así, no dudes en preguntar en los comentarios.

Por cierto, si conectas la música mediante un cable desde el portátil al equipo de música, sueles utilizar el puerto AUX – abreviación de AUXiliary.

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