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Imperatives: El modo imperativo en inglés.

Para pedirle a alguien que haga algo, tenemos que utilizar el modo imperativo (imperative mood). ¿Cuál es la gramática de crear órdenes y prohibiciones en inglés (imperatives)?


El orden en la imagen: ¡Tráeme otro pitufo!

¿Qué es el modo imperativo en inglés (imperative mood)?

Igual que en español, utilizamos el modo imperativo (imperative mood) para ordenar y prohibir (imperatives). ¡Vete! Haz esto o haz aquello.

¿Cómo se forma el modo imperativo en inglés (imperative mood)?

Por lo general, basta con eliminar el pronombre personal del principio de la frase. Por ejemplo, una frase tan sencilla en present simple:

  • You go there every day. (Tú vas allí todos los días. – modo indicativo – indicative)

la cambiamos al imperativo (imperative):

  • Go there every day! (¡Ve allí todos los días!)

El signo de exclamación no es obligatorio¹, pero a menudo -para que no haya dudas- se recurre a su uso en las órdenes y mandatos, sobre todo por escrito.

La verdad es que si simplemente entonamos apropiadamente y añadimos un signo de exclamación a una simple frase indicativa, también será una orden:

  • You go there every day! (¡Tienes que ir allí todos los días! – imperative)

Sin embargo, dejar el pronombre personal (personal pronoun) al principio de una frase de esta manera es extremadamente grosero, lo que nos lleva a otro tema muy importante.

should, cuándo, subjunctive
Véase también: Deberías aprender ahora… Sobre el verbo modal SHOULD

¿Cómo ordenar educadamente en inglés?

Decirle a alguien lo que tiene que hacer ya en sí es muy poco caballeroso.

Entramos en la esfera privada de los habitantes de un país en el que los semáforos de los pasos de peatones son un consejo amistoso, ¡no una orden judicial!

Por lo tanto, vale la pena recordar que en inglés los imperativos (imperatives) son mucho más afilados que en español (¡y a saber en alemán!).

Por lo tanto, hay que utilizarlos con mucho cuidado y, en el mejor de los casos, suavizarlas siempre con la palabra please (por favor):

  • Please, go there every day!
  • Go there every day, please!

[Ten en cuenta que ponemos una coma en ambos casos].

Otra opción muy popular es añadir “will you” (¿lo harás?)

  • Go there every day, will you? (Ve allí todos los días, ¿vale?)
question tags
Véase también: Question tags: preguntas en inglés al final de una frase, ¿verdad?

Preguntas (questions) en lugar de las órdenes (imperatives)

Ahora puedes observar que la frase anterior no es exactamente una orden (imperative), sino simplemente una pregunta cortés con question tag al final. Y en efecto: para parecer educados en inglés, a menudo utilizaremos preguntas de cortesía en lugar del modo imperativo, o incluso oraciones de indicativo.

Por ejemplo, en lugar de un tosco:

  • Come here! (¡Anda ven!)

Diremos:

  • Could you come here for a moment, please? (¿Podrías venir aquí un momento, por favor?)

O en vez de enseñarle al mundo tu bajo coeficiente de inteligencia con palabras como:

  • Make us a drink, woman! (¡Trae algo de beber, mujer!)

Podemos afirmar educadamente con el segundo condicional (second conditional):

  • It would be great if you made us a drink. (Sería estupendo si nos prepararas una copa).

O simples comandos como para entrenar perros:

  • ¡Para!

Podemos suavizarlo diplomáticamente:

  • I have to ask you to stop. (Debo pedirle que se detenga).
Diplomacia inglesa en los negocios
Véase también: La diplomacia inglesa, 6 maneras de acabar con las cosas.

Imperatives que no son órdenes ni prohibiciones

Por otra parte, podemos utilizar los imperativos precisamente para parecer más educados.

Con los comandos y las órdenes podemos, por ejemplo, invitar amablemente a alguien a una fiesta:

  • Please, come to my birthday party tomorrow! (¡Por favor, ven a mi fiesta de cumpleaños mañana!)

Estar de acuerdo y permitir educadamente que alguien haga algo:

  • Take my car if you want to! (¡Coge mi coche si quieres!)

Disculparse:

  • Forgive me! / Excuse me! / Pardon me! (¡Perdóname! = Lo siento.)

O para expresar deseos:

  • Have a good day! (¡Que tengas un buen día!)

Imperatives en los manuales

Las órdenes y los mandatos (imperatives) estarán también en los manuales de instrucciones, que pretenden sobre todo ser concisos y comprensibles, y ya no necesariamente tan educados.

  • Press / Cut here! (¡Presiona / Corte aquí!)
  • Pull / Push (Tira/ Empuja)
  • Plug into the socket. (Enchúfalo).

Y en las recetas:

  • Add 200 ml of milk. (Añade 200 ml de leche).
gingerbread man, pan de jengibre navideño, receta
“Si tu casa de jengibre falla…. Añade un dinosaurio”. 

Prohibiciones y negaciones en el modo imperativo (negative imperative)

Si, por el contrario, no respetamos la libertad humana individual y sólo queremos prohibir, utilizaremos negative imperatives.

En las prohibiciones oficiales podemos utilizar simplemente la palabra “no” + gerund:

  • No smoking. (No fumar.)
  • No parking. (No aparcar.)

Sin embargo, en la comunicación directa, preferimos utilizar el verbo auxiliar don’t:

  • Don’t do it! (¡No lo hagas!)
  • Don’t look at me! (¡No me mires a mí!)

Si queremos sonar más enfáticos, podemos utilizar la forma completa:

  • Do not be late! (¡No llegues tarde!)

También podemos utilizar el pronombre you para que suene realmente amenazante:

  • Don’t you dare do that again! (¡No te atrevas a hacerlo de nuevo!)

Imperative do

El verbo auxiliar “imperativo” do también puede utilizarse en oraciones imperativas “ordinarias”. Nuestros imperatives se vuelven entonces más enfáticos y, lo interesante, también más educados:

  • Do sit on my chair. (“Adelante” siéntate en mi silla).
  • Do help yourself! (“Sírvete tú mismo” significa “Adelante, coge todo lo que quieras”, normalmente comida).
  • Do be quiet! (¡Cállate ya!)
¿Cómo aprender a hablar inglés en casa?
Véase también: ¿Cómo aprender a hablar inglés en casa?

Let’s en el modo imperativo

Let’s / let us (literalmente “déjanos “) puede usarse para – por muy extraño que suene – pedir permiso con una orden:

  • Let me do it! (¡Déjame hacerlo!)
  • Let them have some fun! (¡Deja que se diviertan un poco!)

Sin embargo, solemos utilizar let’s para inspirar a la gente a una posibilidad segura:

  • Let’s dance! (¡Bailemos!)
  • Let me help you! (¡Deja que te ayude!)
  • Let’s better not talk about it. (Mejor no hablemos de ello).

Más información sobre el propio let’s en la entrada sobre la famosa canción de los Beatles Let It Be.

aprender inglés
Véase también: ¡Aprende inglés!

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¿Ya sabes qué son “imperatives” y cuál es el modo imperativo en inglés? Si tienes más preguntas, no dudes en hacerlas en los comentarios: ¡estaré encantado de responderlas!

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