reply questions

Reply questions son la base de la charla inglesa (Oh, are they?)

Reply questions no son complicadas desde el punto de vista gramatical, pero no suenan muy natural en la conversación. Sin embargo, son la base de la charla inglesa (small talk). Es decir, la conversación casual sobre nada concreto. La habilidad de hacer estas preguntas es la demostración de nuestra cultura personal y de la cortesía tan importante en Inglaterra.


¿Qué son las reply questions?

Reply significa «contestar» (normalmente decimos answer), mientras que question es «pregunta». Entonces reply questions son preguntas que hacemos en las respuestas.

Aunque en inglés las reply questions tendrán un aspecto diferente -más adelante se hablará de ello-, todas podrían traducirse como «¿de verdad?».

Este es otro aspecto de las diferencias culturales. En inglés, las reply questions no significan que estemos cuestionando la afirmación de nuestro interlocutor, sino que muestran nuestro interés. Por lo tanto, las reply questions no son esencialmente preguntas, ya que normalmente no es necesario abordarlas en absoluto.

Su valor, sin embargo, es increíble durante el ritual de small talk en Inglaterra o Estados Unidos. Cuando hablamos sobre nada en concreto las necesitamos para «chequear» a nuestro interlocutor antes de pasar a asuntos más importantes.

Diplomacia inglesa en los negocios
Véase también: La diplomacia inglesa, 6 maneras de acabar con las cosas.

Ejemplos de reply questions

Reply questions suelen crearse imitando o copiando la declaración de nuestro interlocutor. Esto facilita las cosas porque no tenemos que pensar en cuál de los 12 tiempos del inglés utilizar, simplemente repetimos el mismo verbo auxiliar (have, is, did, will, etc.) que utilizó nuestro interlocutor.

Por ejemplo, así es como podría responder el gato del meme anterior:

  • I have bought a new vase. (He comprado un nuevo jarrón.)
  • Oh, have you. That’s really interesting. (¿En serio? Qué interesante).

Como puedes ver, no solemos esperar una respuesta a nuestra pregunta después de la propia reply question, sino que añadimos nuestro comentario para demostrar que nos interesa lo que alguien nos dice.

  • I’m learning English! (¡Estoy aprendiendo inglés»)
  • Are you really? Have you heard about Speakingo? (¿En serio? ¿Y has oído hablar de Speakingo?)

Sin embargo, el verbo auxiliar debe estar conjugado – I am, you are, she is etc.

  • I’ve finished my beer. (He terminado/bebido mi cerveza.)
  • Have you? That was fast! (¿Ya? «¡Qué rápido!»).
Reglas de ajedrez y nombres de figuras en inglés...¡en un minuto!
Véase también: Reglas de ajedrez y nombres de figuras en inglés… ¡en un minuto!

Reply questions no son crueles

Ten en cuenta que en inglés este «de verdad?» no es malicioso ni incrédulo. A veces puede ser, pero normalmente es una simple muestra educada de nuestro interés.

  • I’m excited about my date tomorrow! (Estoy tan emocionado por la cita de mañana).
  • Are you really? (¡Qué bueno!)

La entonación aquí es la clave: es nuestro tono de voz el que muestra lo que realmente queremos decir.

También podemos disculparnos por llegar tarde de esta manera:

  • You‘re late! (¡Llegas tarde!)
  • Oh, am I? (¿En serio?)

O podemos inspirar cotilleos:

  • I don’t like John. (No me gusta Juan.)
  • Don’t you? Why not? (¿No? ¿Por qué?)

En lugar de los verbos auxiliares, en las reply questions también pueden aparecer los verbos modales :

  • I can drive! (¡Puedo conducir!)
  • Oh, can you? Have you passed your driving test? (¿Ah sí?, ¿Ya has aprobado el examen de conducir?)

O bien:

  • Tom shouldn’t go to school today. (Tom no debería ir a la escuela hoy.)
  • Shouldn’t he? Is he ill? (¿No? ¿Qué está enfermo?)
back to school, año escolar, inglés aprendizaje
Véase también: Memes de la vuelta al cole o de inglés para celebrar la vuelta al cole de septiembre!

¿Y si no hay ningún verbo auxiliar?

Si nuestro verbo to do se está escondiendo -como de costumbre- tenemos que sacarlo a la luz con nuestros conocimientos de gramática inglesa.

Por ejemplo, en la frase:

O bien:

  • We had Chinese last night. (Ayer cenamos «chino»).
  • Did you? I bet it was delicious! (¿De verdad? ¡Apuesto a que estaba delicioso!)

Aunque en este caso Had you? En teoría sería posible, la frase Had you a Chinese?suena bastante anticuada… Los libros del antiguo método Callan todavía lo enseñan). Por lo tanto, en la práctica, nuestra reply question será la abreviatura de la pregunta completa, que sería: ¿Did you have a Chinese?

A veces tenemos que sustituir was por were :

  • I was so happy back then. (Era tan feliz en ese entonces).
  • Were you? Good for you! (¿De verdad? «Me alegro por tí»).

O got por did they (get):

  • They got married last week. (Se casaron la semana pasada).
  • Did they? Really? (Se casaron, ¿en serio?).
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«Déjame contar de cuántas maneras te amo. Ya he perdido la cuenta (porque es un número demasiado grande). Véase también: 54 frases hechas en inglés sobre el amor.

¿Cuál es la diferencia entre reply questions y question tags?

Reply questions & question tags se introducen a menudo en la misma lección de inglés porque las reglas son muy similares.

Se trata de utilizar el mismo verbo auxiliar para formular una pregunta retórica y no una pregunta de la que se espera algún tipo de respuesta.

En question tags sin embargo, somos nosotros mismos los que hacemos la pregunta al final de la frase.

  • He‘s not good at telling jokes, is he?

Además, en el caso de question tags de una negación hacemos una afirmación (arriba), y de una afirmación hacemos una negativa (abajo):

  • Now you do understand it, don’t you?

Ten en cuenta que en las reply qustions no solemos cambiar el signo +/-» de la frase.

Negative reply questions

El mencionado «cambio de signo» de la frase es posible. Entonces obtenemos una reply question que es una pregunta negativa:

  • It was a beautiful movie! (Era una película maravillosa.)
  • Wasn’t it? I loved the end of it. (¿A qué sí? Me gustó mucho el final.)
question tags
Véase también: Question tags: preguntas en inglés al final de una frase, ¿verdad?

¿Por qué son tan importantes las reply questions?

¿Por qué son tan importantes las reply questions cuando gramaticalmente no son nada complicadas?

Let me tell you a story…

En los lejanos tiempos del milenio pasado, como graduado de una clase bilingüe en la escuela secundaria (teníamos matemáticas, biología, etc. en inglés), después de la graduación, decidí hacer el examen de Proficiency (el examen más alto posible, después del cual teóricamente «hablas como un inglés»). Cuando hice los exámenes parecía que iba a aprobar. Y sin embargo, suspendí el examen de Proficiency. ¿Por qué?

Aunque aprobé todas las partes «escolares» del examen – la parte escrita, los ejercicios de gramática, etc. Suspendí la parte oral, lo cual me sorprendió mucho porque siempre había sido el alumno más «hablador» en las clases de inglés.

El examinador de inglés me comentó más tarde que era bastante… grosero. No hablaba como un inglés, porque cuando hablaba, a pesar de escuchar atentamente lo que me decían, los interlocutores, no hacía preguntas del tipo «¿Oh, really», «¿Have you?».

Simplemente no utilizaba las reply questions, lo que significaba que desde la perspectiva de un inglés seguía sin hablar como tal.

Así que si haces este examen o si vas a Inglaterra, no cometas este error.

examen de selectividad, inglés oral
Véase también: 6 cosas que es mejor no hacer en el examen final [ustny angielski]

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