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Los apellidos ingleses más populares y su origen

Vea cuáles son los apellidos ingleses más populares, qué significan y de dónde proceden. ¿Quién es el «inglés García»?


En el meme: ¿Hablas inglés? Sí. ¿Cómo te llamas? Sí.

Origen de los apellidos ingleses

En los territorios británicos, los apellidos comenzaron a utilizarse después de 1066, que es cuando los normandos (es decir, los vikingos que colonizaron Francia para sí mismos) invadieron efectivamente a los anglosajones británicos. También trajeron los verbos irregulares, pero no es eso de lo que hablamos hoy.

Los apellidos, al igual que en España, reflejan la profesión de una persona. Para responder a la pregunta de quién es un «García inglés» no es otro que Smith, que significa «herrero» en inglés. Curiosamente, en los primeros tiempos, los apellidos eran un asunto bastante fluido, es decir, cuando una persona cambiaba de trabajo, de John Smith podía pasar a ser John Thatcher (alguien que pone paja en las casas o viceversa1.

Además, los apellidos ingleses derivan de una región o un lugar concretos. Tiene, por ejemplo, a Samuel Preston (casualmente viví un año en esta ciudad del norte de Inglaterra) o a Jack London.

Los apellidos ingleses también pueden incluir el apellidos del padre. Es decir, «Peter’s son» o «el hijo de Pedro», recibió el apellido de Peterson o simplemente Peters.

A veces, también, el primer apellido evolucionó a la condición de apellido, o el segundo nombre de la confirmación recibió tal función, por ejemplo John Gilbert.

La inmigración tampoco está exenta de influencia. Hoy, por ejemplo, un apellido inglés muy popular es Indian Patel: en Londres es el tercer apellido más popular2. Hoy en día es también muchos apellidos español, por ejemplo García! 🙂

El apellido en inglés es surname o last name?

En el Reino Unido, se acostumbra a dar primero el nombre, seguido del apellido. De ahí que se acepte coloquialmente que la last name o el «último nombre» es el apellido. Por lo tanto, surname es un término más preciso, especialmente cuando se utiliza fuera del Reino Unido, donde las costumbres pueden ser diferentes.

Complemento sajón, posesive 's, genitivo, gramática inglesa
Véase también: ¿Por qué el complemento inglés es sajón y cuándo se utiliza el posesivo «s»?

Los apellidos ingleses más comunes

¿Cuáles son los apellidos más populares en el Reino Unido? Investigadores de la University of West England (Universidad del Oeste de Inglaterra) dedicaron cuatro años a investigar el origen de varios apellidos ingleses. Exploremos los 25 apellidos ingleses más populares y veamos qué descubrieron sobre sus orígenes:

1. El apellido inglés más común es Smith o nuestro «García inglés»

Hay 546.960 «García» en el Reino Unido. Smith es un apellido inglés, por supuesto, derivado de una profesión popular en la Edad Media – herrero.

2. En segundo lugar, el apellido Jones

Justo después de Smith está Jones, con 422.023 personas con ese apellido en su pasaporte. El apellido no se popularizó hasta los siglos XVIII y XIX y deriva del nombre popular Jon.

Incluso da lugar a un modismo: to keep up with the Joneses, que literalmente significa «estar a la altura, igualar a los Joneses», es decir, no ser inferior al vecino. Si él se compra un cortacésped autopropulsado, yo también debo hacerlo, y así sucesivamente.

3. Williams

294.625 ingleses Williams derivan su apellido del nombre popular William, que los ingleses tomaron prestado del alemán Willihelm, que significa «deseo y protección», en la Edad Media.

4. Taylor

Taylor significa ‘sastre’, aunque hoy deletrearemos la palabra tailor. Y hay 250.780 en el Reino Unido, no sólo Elisabeth (aunque, en realidad, la actriz era estadounidense).

5. Davies

El conocido historiador Norman Davies lleva el apellido de uno de sus tatarabuelos galeses, cuyo nombre era Dafydd. Y hoy tiene 215.074 «parientes».

6. Apellido inglés Brown

Brown al color marrón en inglés, pero también un apodo para una persona con el pelo o la tez marrón. Hoy en día, aunque hay 195.410 Browns, yo recomendaría precaución en el uso de estos apodos.

7. Wilson

Wilson o ‘son of Will’ – hijo de Will, o William (186.540 personas).

8. Evans

Evan es el equivalente galés del inglés John (Juan). Hay 171.816 en el Reino Unido.

9. Thomas

159.643 ingleses se llaman Thomas por San Tomás.

10. Johnson

El primer ministro Boris Johnson, en cambio, es claramente el tataranieto de algún John (Juan). Son 151.518. Por otra parte, el propio nombre de Juan (John) deriva del hebreo Johanan, que significa ‘favorito de Yahowah’.

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Véase también: Chistes en inglés sobre Huan en la escuela.

11. El apellido inglés Roberts

El segundo diez con 145.968 personas lo abre el apellido inglés Roberts. Deriva del nombre normando Robert.

12. Walker

Resulta que el Johnny Walker que aparece en la portada del popular whisky no es tanto «Huan el Vagabundo» (to walk = caminar), sino… Huan Foiler o Peltier, persona que foilea, es decir, que azota los tejidos para hacerlos más gruesos. Y debieron ser bastantes, ya que hoy en día hay 133.929 Walkers en el Reino Unido.

13. Wright

Los antepasados de los hermanos Wright (ahora 130.416 británicos) debían de ser constructores, carpinteros o ebanistas, trabajadores que construían barcos, por ejemplo, porque así es como traduciríamos la palabra wright.

14. Robinson

Robinson es, por supuesto, el «son of Robin» o «son of Robert» (128.225 apellidos de este tipo). Sí, sí, estaba Robert Capucha (Robin Hood) merodeando por los bosques de Nottingham.

15. Thompson

Thompson (o Thomson en escocés) es el hijo de Tom (Tom’s sonnnn) y hay 127.966 de ellos.

16. White

En la Inglaterra medieval, a las personas de pelo o tez claros se les llamaba «blancos» (123.667 apellidos).

17. Hughes

120.505 británicos llevan el apellido de Hugh, que a su vez deriva del germánico Hugo.

18. Edwards

El apellido Edwards (118.840) deriva del nombre Edward, registrado por primera vez en el censo de tierras e impuestos de Guillermo el Conquistador de 1086, por el que también sabemos que había algo más de un millón de personas viviendo en toda Inglaterra en esa época3.

19. Green

Green es el color verde. Por el contrario, el apellido inglés Green (114.774 personas) procede de village green (literalmente: verde del pueblo), es decir, un trozo de verde en el centro del pueblo donde se celebraban mercados, eventos y, normalmente, también había una iglesia. El Sr. Green, por su parte, probablemente tenía una cabaña junto al village green del pueblo.

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Véase también: Frases de cortesía en inglés: ¿Sr., Sra., Srta., Dama, Señora o quizás Señora?

20. Lewis

El apellido inglés Lewis (112.613) deriva del nombre francés antiguo Lewis, Leweis o Lowis.

21. Wood

Wood (111.127 apellidos) en inglés significa bosque, posiblemente madera. Es decir, se llamaba así a las personas que vivían en el bosque o cerca de él.

22. Harris

Harris (110.306 apellidos ingleses) deriva del nombre Harry, diminutivo de Henry (Enrique).

23. Martin

George Martin, autor de Juego de Tronos (Game of Thrones), debe su apellido (109.869) al latín Martinus, difundido por San Martín de Tours (316-397).

24. Jackson

Jackson (109,086) o «son of Jack», o en realidad hijo de John, ya que Jack deriva del nombre John.

25. Clarke

Clarke (108.022 personas) es la antigua ortografía de la palabra clerk (funcionario), que a su vez proviene de cleric. Este último puede significar hoy en día «clerical», pero también «de oficina». Esto se debe a que eran los sacerdotes los que sabían leer y escribir, y eran los clérigos los que guardaban los distintos documentos e inventarios parroquiales. De todos modos, hasta hoy en día en inglés ‘commune’ es parish, literalmente ‘parroquia’.

nombres ingleses más populares

¡Habla inglés como Johnson y Smith!

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