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Future in the past – ¿Un retorno gramatical al futuro?

Hoy les invito a un viaje en el tiempo, ¡o mejor dicho, en la época inglesa! La construcción future in the past le permite informar «a posteriori» de las frases que ha dicho en future simple, present continuous, future perfect y otros tiempos futuros en el discurso dependiente. ¿Cómo será en la práctica este retorno gramatical al pasado?


En la foto: Donde vamos, no necesitamos la gramática.

Future in the past

Future in the pastsignifica literalmente «futuro enel pasado » y básicamente describe exactamente lo que queremos decir con esta construcción gramatical específica.

Utilizamosfuture in the past si en algún momento del pasado alguien nos dijo que algo iba a suceder.

Por ejemplo, el lunes dijo que llovería el viernes. Ha pasado algún tiempo y ahora es sábado. Desde el punto de vista gramatical, estas frases serán similares:

  • [Lunes] El viernes lloverá.
  • [Sábado] El lunes dijo que lloveríael viernes.

En inglés, tenemos que ser más precisos gramaticalmente, y es que en esta segunda frase utilizaremos una construcción que llamamos «reported speech» (discurso informado). En estos casos habrá que aplicar la «regla de la vuelta única», sobre la que se habla más adelante.

De este post aprenderás:

  1. ¿Cómo hacerlo en la mayoría de los casos (future simple in the past, present continuous in the past, going to in the past + «was to»)?
  2. ¿Cuáles son las posibilidades más avanzadas (future continuous in the past, future perfect in the past, future perfect continuous in the past)?
  3. ¿Cuándo no usamos el future in the past aunque parezca que deberíamos hacerlo?
discurso dependiente en inglés
Ver también : 5 tipos de discurso dependiente (reported speech) útiles en… cotilleando.

1. los ejemplos más comunes de future in the past

Para empezar, veamos los ejemplos más populares del uso de este diseño.

1.1 future simple in the past

¿Cómo traducimos al inglés las frases anteriores con los días de la semana?

Empecemos con la predicción hecha el lunes:

  • It will rain on Friday. (El viernes lloverá).

Tenemos una frase normal en tiempo future simple, que solemos utilizar para este tipo de decisiones espontáneas, adivinaciones y predicciones.

¿Cómo «informamos»? (reported speech) esta frase el sábado? Lo diremos:

  • He said it would rain on Friday. (Dijo que llovería el viernes).

Obsérvese que según la regla de «un tiempo atrás en el discurso dependiente», hemos sustituido will por would (es decir, su forma pasada).

¡Y tiene sentido!

Después de todo, desde el punto de vista del sábado, el viernes es el pasado, no el futuro.

Esta es una de las pocas veces que el inglés es preciso y lógico.

Tiempo futuro simple en inglés, futuro simple, adivino, profecía
Véase también: ¿Un adivino? Future simple en inglés

1.2 going to in the past

Si uno tiene un conocimiento más profundo de las condiciones meteorológicas del viernes, como la observación de la previsión del tiempo, en lugar de espontánea utilizará entonces el willa la construcción con más confianza going to.

  • It’s going to rain on Friday. (Va a «llover» el viernes).

El sábado, sin embargo, diremos:

  • He said it was going to rain on Friday. (Dijo que el viernes «iba a» llover).

Así que, de la misma manera, según la regla de «un tiempo retrógrado en el discurso dependiente» isgoing to lo cambiamos a wasgoing to a – y ya está.

to be going to, gonna, ir a, construcción, cuando usar
Véase también: ¿Cuándo utilizar la construcción de ir a y cuando no?

1.3 present continuous in the past

También sabemos que si algo es 100% seguro, podemos hablar del futuro utilizando el tiempo present continuous.

Eltiempo en Inglaterra es un tema demasiado incierto, así que utilicemos otro ejemplo. El lunes, alguien dirá:

  • I’m flying to London on Friday. (El viernes vuelo a Londres).

En el discurso dependiente, el sábado diremos ya:

  • She said she was flying to London. (Dijo el viernes que iba a volar a Londres).

De nuevo, de acuerdo con la «regla de un tiempo atrás en el discurso dependiente», am flying (present continuous ) ha sido cambiado por was flying( past continuous).

Véase también: Present continuous & simple for future arrangements: ¿cómo hablar del futuro en el presente?
Véase también: Present continuous i simple for future arrangements: ¿cómo hablar del futuro en el presente?

1.4 «was to»

Una opción un poco «extra» para hablar de un futuro que ha conseguido convertirse en pasado es el uso de«was/were to».

Por lo tanto, es posible que te encuentres con frases como ésta¹:

  • Henry, who joined the army in 1788, was to become captain in 1808. (Henry, que se alistó en el ejército en 1788, llegaría a ser capitán en 1808.)

Porque, por así decirlo, la frase original aquí es:

  • Henry will become a captain. (Henry se convertirá en capitán.)

También se podría decir (como en 1.1.):

  • Henry, who joined the army in 1788, would become captain in 1808.

Esta construcción también puede aplicarse en otros casos:

  • He said it was to rain on Friday. (Dijo queiba a llover el viernes.)
  • They said they were to fly to London. ( (Dijeron que iban a volar a Londres.)

Esto suele ser todo lo que necesitas saber sobre el tema. Por eso, en la mayoría de los casos, sugiero en este punto pasar a los ejercicios prácticos del curso de inglés online de Speakingo.

curso de inglés práctico
Véase también: Un curso de inglés práctico… ¿Qué es?

2. Future in the past para los alumnos avanzados

Sin embargo, para los curiosos, tengo algo más de información que espero no les confunda demasiado. 🙂

2.1 futuro continuo en el pasado

Cómo será el discurso dependiente en un momento future continuous donde hablamos de lo que haremos en un momento determinado en el futuro?

El lunes, ya podemos soñar con el fin de semana:

  • I will be drinking beer on Friday night. (El viernes por la noche beberé cerveza).

Y el sábado, podemos recordar con exuberancia -o con dolor de cabeza- nuestra declaración de principios de semana:

  • I said I would be drinking beer on Friday night. (Dije que iba a beber cerveza el viernes por la noche).

Así que simplemente reemplazamos will be doing con would be doing eso es todo.

futuro continuo , future continuous,
Véase también: Cuándo utilizar el tiempo future continuous…. ¿y cuándo no?

2.2 future perfect in the past

El tiempo future perfect continuous se utiliza para decir que en algún momento del futuro habremos hecho algo.

Por ejemplo, el lunes podemos decir

  • By Friday, I will have finished this task. (El viernes habré terminado -habré hecho- esta frase).

Y el sábado, si «vuelven a surgir obstáculos objetivos», podremos recuperarnos:

  • Yes, I know I promised that I would have finished this task by Friday… (Sí, ya sé que prometí que terminaría esta tarea el viernes…)

Will have se convierte en un verbo modal en el pasado (modals in the past) would have.

tiempo futuro perfecto, tiempo futuro perfecto, gramática inglesa future perfect tense,
Véase también: Brilla con tiempo future perfect tense.

2.3 future perfect continuous in the past

Future perfect continuous es casi un tiempo fantasma, ya que se utiliza muy poco.

Sin embargo, si el lunes ya tenemos previsto un batiburrillo de cinco días, teóricamente podemos decir:

  • By Friday, I will have been drinking beer for five days. (Para el viernes, ya habré estado borracho/borracho durante cinco días).

Y el sábado, esquiva las acusaciones de desperdiciar su vida con un recordatorio de la declaración del lunes:

  • I said that by Friday I would have been drinking beer for five days. (Al fin y al cabo, dije que el viernes ya llevaba cinco días bebiendo).

Como con todos los perfectos, la construcción del discurso dependiente no es tan complicada – sustituimos will have por would have.

futuro perfecto continuo , future perfect continuous
Véase también: Future perfect continuous (¿otro tiempo futuro?)

3. cuando el futuro no es todavía el pasado

Nótese que todas las frases anteriores las decimos el sábado. Pero, ¿y si queremos decir el martes lo que alguien dijo el lunes sobre el viernes?

El viernes sigue siendo el futuro. Por eso no hay que usar la regla de «¡un tiempo atrás en el discurso dependiente!». Es decir, puedes olvidarte de todo lo que has leído o has leído más arriba y limitarte a copiar la declaración original:

  • He said he will do it on Friday.
  • He said he is going to do it on Friday.
  • He said he will have done it by Friday.

… y así sucesivamente.

No vamos a cambiar nada porque sólo es martes, ¡todavía hay mucho tiempo hasta el viernes!

preguntas de discurso dependiente reportadas , reported speech question
Véase también: ¿Cómo hacer preguntas de discurso dependiente (reported speech questions)?

Una auténtica vuelta al pasado

¿No es cierto que todos los años se hace el solemne propósito de Año Nuevo de que por fin va a aprender inglés? Y cada año se siente como una película de época, sólo que los años pasan volando inexorablemente…

Y después de todo, saber inglés significa un trabajo más interesante y mejor pagado, acceso a conocimientos ilimitados, facilidad para viajar e incluso un cerebro más sano y en forma.

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¿Ya sabes cómo construir el futuro en el pasado (future in the past) para todos los tiempos que necesitas, incluso el continuo (continuous) y el perfecto (perfect)? Si tienes más preguntas, no dudes en hacerlas en los comentarios: ¡estaré encantado de responderlas!

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