Sustantivos contables incontables en inglés, ducks, uncountable nouns

Sustantivos contables e incontables en inglés

Los sustantivos contables e incontables en inglés son uno de los temas que a menudo aparecen en varios exámenes. También nos equivocamos en el habla coloquial. ¿De qué trata todo esto?


Sustantivos contables e incontables

Los sustantivos contables e incontables (countable and uncountable nouns) son un área bien conocida de la gramática inglesa. En este texto aprenderás exactamente:

  1. ¿Qué son los «sustantivos» de todos modos?
  2. ¿Qué son los sustantivos contables en inglés (countable nouns)?
  3. ¿Qué son incontables sustantivos en inglés (uncountable nouns)?
  4. Diferencias en oraciones con sustantivos contables e incontables.
  5. Lista de los sustantivos incontables más populares en inglés.
  6. ¿Qué hacer con el artículo the?
  7. ¿Qué pasa con some & any?
  8. La cuestión de much & many.
  9. Few & a little.
  10. Sustantivos que son a la vez contables e incontables.
  11. ¿Cómo convertir un sustantivo incontable en un sustantivo contable?
  12. Ejercicios con sustantivos contables e incontables.

Pero comencemos con los conceptos básicos.

1. ¿Qué son los «sustantivos» de todos modos?

Los sustantivos son aquellas palabras que describen – atención, atención – cosas. Pero no solo eso, también lugares, personas, estados. La lista comienza a crecer hasta llegar a sustantivos abstractos intangibles y «no fácticos» como emociones, estados de ánimo, experiencias…

Así que habrá algunos problemas con los sustantivos, especialmente con su plural, sobre el que escribo en un texto aparte. Aquí nos centraremos solo en la contabilización de los sustantivos en inglés, que a veces pueden jugarnos malas pasadas.

forma plural singular inglés this that these those
Ver también: 4 problemas con el plural de un sustantivo.

2. Sustantivos contables en inglés (countable nouns)

Los sustantivos contables, literalmente countable nouns, son palabras que describen cosas que, como su nombre indica, se pueden contar de alguna manera. Esta será la mayoría de los sustantivos en inglés. Un gato, dos gatos. Tres perros, cuatro bicicletas.

Y no se trata de la cantidad en absoluto: aunque haya muchos patos (ducks) como en la foto de arriba, siempre podemos contarlos. La diferencia es cualitativa.

Pero, ¿por qué estamos hablando de esto?

Bueno, en el caso de los sustantivos contables:

1. Utilizaremos artículos indefinidos como a/an. (a cat, an apple))

2. Los sustantivos contables tienen un plural, que solemos crear añadiendo la terminación -s. (cat-cats, bicycle-bicycles)

Por ejemplo:

  • This is a dog. Dogs are sweet.

(Este es un perro. Los perros son dulces).

En general, supongo que ya conoce tales conceptos básicos, ya que le interesa el tema de las diferencias entre sustantivos contables e incontables. Y si no se acuerda, le invito al texto sobre los artículos ingleses a, an, the:

artikle a an the
Ver también: ¿Cuándo usar a, an y cuando the o nada?

3. Sustantivos incontables en inglés (uncountable nouns)

Pero, ¿cómo contar el agua? ¿O el cielo?

Al igual que en español, hay un gran grupo de sustantivos que simplemente no se pueden contar, de ahí su nombre «sustantivos incontables» (uncountable nouns).

Desde el punto de vista de la gramática inglesa, esto significa que:

1. Delante de los sustantivos incontables, no damos al artículo indefinido a/an

2. Los sustantivos incontables siempre están en singular: solo hay «un» agua.

Por ejemplo:

  • This is water.

(Esto es agua.)

Delante de water no hay ningún artículo (a, an, the) y aunque podemos referirnos a toda el agua del mundo, sigue siendo un agua, y no waters .

El problema con los sustantivos incontables en inglés

El problema es que en inglés algunos de los sustantivos gramaticalmente clasificados como «incontables» … ¡podemos contar!

Mi ejemplo favorito aquí es el dinero (money). Aunque sea probablemente la cosa más «contable» del mundo, desde un punto de vista gramatical es un sustantivo incontable y debe ser tratado como tal.

  • She has money.

(Ella tiene dinero).

No hay un solo artículo a/an. Y aunque no hay un solo «dinero» sino mucho «dinero», no diremos moneys, monies .

[De hecho, tal plural realmente existe, pero solo funciona en un contexto financiero muy formal.]

Por lo tanto, vale la pena verificar de antemano si la intuición no nos decepciona y si un sustantivo dado en inglés es realmente contable o incontable.

look like alike at as if
Cómo se ven otras chicas con el pelo corto:
Cómo me veo yo con el pelo corto. Véase también: ¿Qué es eso de look like, look alike, look at i look as if?

4. Diferencias en las oraciones en inglés con sustantivos contables e incontables

Mira cómo será en las oraciones (el artículo a se da solo en oraciones con sustantivos contables):

  • She’s looking for a job.

(Ella está buscando trabajo. – A job es un sustantivo contable.)

  • She’s looking for work.

(Ella está buscando trabajo. – Trabajo es un sustantivo incontable.)

O bien:

  • It’s a nice day today! (¡Hoy es un hermoso día! – A day es un sustantivo contable.)
  • It’s nice weather today! (¡Hoy hace un buen tiempo! Weather es un sustantivo incontable).

O bien:

  • It was a good suggestion. (Fue una buena sugerencia. – A suggestion es un sustantivo contable.)
  • It was good advice. (Fue un buen consejo. Advice es un sustantivo incontable).

Por lo tanto, si nos referimos a un consejo específico, decimos a piece of advice («una pieza de consejo»).

Lea también: ¿Tiene sentido aprender frases enteras en inglés?
Lea también: ¿Tiene sentido aprender frases enteras en inglés?

5. Los sustantivos incontables más [lista] populares en inglés

Como no se sabe si un sustantivo en inglés es contable o no, a continuación le presento una lista de sustantivos incontables. La lista está dividida temáticamente.

Sustantivos incontables formados por una gran cantidad de cosas pequeñas:

  • luggage / baggage – equipaje
  • clothing – ropa
  • equipment – equipo
  • food – alimentos
  • fruit – fruta
  • furniture – muebles
  • garbage / junk /rubbish – basura
  • hardware – conjunto de aparatos de una computadora
  • jewelry – joyería
  • machinery – maquinaria
  • makeup – maquillaje
  • money / cash / change – dinero / efectivo / cambio
  • traffic – tráfico

Los líquidos suelen ser incontables

  • beer – cerveza
  • water – agua
  • coffee – café
  • tea –
  • milk leche
  • oil – aceite
  • soup – sopa
  • gasoline /petrol – gasolina/petróleo
  • blood – sangre
Los 100 sustantivos más comunes en la Wikipedia en inglés, más importantes, más populares, en inglés, sustantivo
Y si te digo que la palabra «verbo» es un sustantivo. Véase también: Los 100 sustantivos más utilizados en la Wikipedia inglesa

Pero también los sólidos pueden ser sustantivos incontables:

  • ice – hielo
  • bread – pan
  • butter – mantequilla
  • cheese – queso
  • meat – carne
  • gold – oro
  • iron – hierro
  • silver – plata
  • glass – vidrio
  • paper – papel
  • wood – madera

También es difícil contar los gases:

  • steam – vapor
  • air – aire
  • oxygen – oxígeno
  • smoke – humo
  • smog –esmog
  • pollution – contaminación (aire)
Inglés en el aeropuerto, avión, memes
Véase también: Inglés en el aeropuerto – frases y memes.

Las cosas pequeñas también son muchas veces incontables:

  • rice – arroz
  • chalk – tiza para escribir
  • corn – maíz
  • dirt – suciedad
  • dust – polvo
  • flour –harina
  • grass – hierba
  • hair – cabello
  • pepper – pimienta
  • salt – sal
  • sand – arena
  • sugar – azúcar
  • wheat – trigo

Por lo general, los llamados «sustantivos abstractos» (abstract nouns) también son incontables:

Los sustantivos abstractos (abstract nouns) son aquellos que no se pueden tocar físicamente. Estos son los estados mentales y experiencias. También son incontables.

Por ejemplo:

  • beauty – belleza
  • behaviour – comportamiento
  • courage – coraje
  • damage – daño
  • education – educación
  • fun – alegría, diversión
  • happiness – felicidad
  • health – salud
  • help – ayuda
  • honesty – honestidad
  • importance – importancia
  • intelligence – inteligencia
  • justice – justicia
  • knowledge – conocimiento
  • laughter – risa
  • luck – suerte
  • music – música
  • patience – paciencia
sustantivos contables e incontables, abstractos
«Entonces, un sustantivo abstracto es algo en lo que puedes pensar pero no puedes tocarlo … ¿Podrían darme dos ejemplos …?» «¡Sus pechos, señora!» [Por supuesto, esto es una broma, gramaticalmente los pechos son muy contables!]
  • peace – paz, tranquilidad
  • pride – orgullo
  • progress – progreso
  • recreation – recreación
  • sleep– sueño [Ver también: Soñar con aprender inglés soñando]
  • truth – verdad
  • violence – violencia
  • wealth – riqueza
  • advice – consejo
  • information – información
  • news – noticias
  • evidence / proof – evidencia / prueba
  • time –hora
  • space – espacio
  • work – trabajo
  • grammar – gramática
  • vocabulary – vocabulario
por qué no vale la pena aprender gramática inglesa
Véase también: ¿Por qué no merece la pena aprender gramática inglesa?

Los idiomas son incontables

  • Polish –polaco
  • Russian – ruso
  • Chinese – chino
  • English – ingl´s
  • Hungarian – húngaro
  • Vietnamese– vietnamita
  • Italian – italiano
  • Bulgarian– búlgaro
  • German– alemán
  • Ukrainian– ucraniano
  • Spanish – español
Desde hace tiempo se sabe que el multilingüismo tiene un buen efecto en nuestras capacidades cognitivas. Hacer malabares con las lenguas se asemeja a la gimnasia para la mente, lo que la obliga a desarrollarse como un músculo. El multilingüismo cambia fundamentalmente la estructura del cerebro, ¡para mejor, por supuesto! En breve: ¡aprender inglés te hace más inteligente!
Ver también: Ventajas del multilingüismo.

Los campos de conocimiento son incontables:

  • chemistry – química
  • engineering – ingeniería
  • history – historia
  • literature – literatura
  • mathematics – matemáticas
  • psychology – psicología
  • phonetics – fonética
  • economics – economía
  • mechanics – mecánica
Читай также: Быстрое изучение английского языка согласно науке.
Ver también: ¿Qué dice la ciencia sobre aprender inglés de manera rápida?

Los deportes y pasatiempos a menudo son incontables:

  • football / soccer – fútbol
  • athletics – atletismo
  • gymnastics – gimnasia
  • tennis – tenis
  • chess – ajedrez
  • bridge – bridge (juego)
  • poker – póquer
  • darts – dardos
  • billiards – billar

Las actividades son sustantivos incontables:

Aunque las palabras en esta categoría terminan con –ing (el famoso gerundio) no son verbos en absoluto, sino sustantivos incontables.

  • driving – conducción, manejo
  • studying – estudio
  • swimming – natación
  • traveling – viaje
  • walking – caminata

Tampoco contaremos los fenómenos naturales:

  • fog – niebla
  • hail – granizo
  • heat – caliente
  • humidity – humedad
  • lightning – relámpago
  • rain – lluvia
  • snow – nieve
  • thunder- trueno
  • wind – viento
  • darkness – oscuridad
  • light – luz
  • sunshine – luz solar
  • electricity – electricidad
  • fire – fuego
  • gravity – gravedad
  • weather – tiempo meteorológico

Tomé prestado la lista de ejemplos del sitio web In2English.

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Véase también: Proverbios sobre el clima en Inglaterra.

6. Sustantivos contables e incontables con el artículo the

En ciertas situaciones, el artículo definido (definite article) puede darse con sustantivos contables e incontables.

The con sustantivos contables

Clásico: usamos the si nos referimos a un objeto específico:

  • The girl next door is pretty.

(La chica de la puerta de al lado / la vecina es guapa.)

  • The girls in my class are nice.

(Las chicas de mi clase son geniales).

En ambos casos, en singular y plural, nos referimos a personas concretas.

En términos generales – que las chicas como tales son geniales, lo diríamos sin el artículo definido.

  • Girls are nice.

The con sustantivos incontables

Como ya sabemos, delante de los sustantivos incontables generalmente no damos ningún artículo:

  • Gold is expensive.

(El oro es caro).

Si me refiero, sin embargo, a las pertenencias de mi familia (algún oro específico) entonces lo diré con the:

  • I sold the gold.

Vendí «el» oro.

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Véase también: Cómo aprender Inglés en línea individualmente

7. Sustantivos contables e incontables: some & any

Al igual que the, some (alguno, algo de) y any (alguno, cualquiera, ninguno) se dan con sustantivos contables e incontables:

  • We sang some songs.

(Cantamos algunas canciones. – Las canciones son contables.)

  • We listened to some music.

(Escuchamos algo de música. – La música es incontable)

y

  • Did you buy any bananas?

(¿Compraste algún plátano? – Los plátanos son contables.)

  • Did you buy any banana juice.

(¿Has comprado algún jugo de plátano? – El jugo es incontable.)

Desafortunadamente, no todas las palabras son tan buenas como the, some y any. Otras cuatro palabras que se especializan solo en un tipo de sustantivo nos causan la mayor parte de los problemas…

¿Cuándo escribimos "some" y "any" en inglés?
«Quiero unos dulces/caramelos. ¿Tienes algunos?» Véase también: ¿Cuándo escribimos some y cuándo any en inglés?

8. Sustantivos contables e incontables: many & much

«Many con los contables, much con los incontable»

María Skłodowska-Curie

Por ejemplo:

  • I took many photographs in India.

(Hice muchas fotos en la India. – Las fotos son contables).

  • I didn’t do much travelling in my life.

(No he viajado mucho en mi vida. – Viajar es incontable).

Más sobre este tema en un texto aparte:

much many lots of
Véase también: Mucho de much, many , lots of…

9. Sustantivos contables e incontables: few & little

«Usa a fews solo con sustantivos contables, mientras que little solo con los incontables».

Albert Einstein

Por ejemplo:

  • I have a few tasks to do.

(Tengo unas pocas tareas que hacer. – Las tareas son contables.)

  • I have little work to do.

(Tengo poco trabajo que hacer. – El trabajo es incontable.)

a few few little a little
Colega: ¿Qué tal unas cervezas esta noche? Yo: No puedo, tengo que trabajar mañana. | Un poco más tarde… Véase también: ¿Sabes poco sobre little, a little, few, a few? Te cuento un poco sobre la diferencia entre ellos.

10. Sustantivos que son a la vez contables e incontables

Por si todo esto fuera poco, algunos sustantivos pueden ser contables o incontables dependiendo del contexto o de lo que queramos decir.

Veamos estas dos oraciones:

1. Está tratando de concentrarse, tal vez incluso esté estudiando para los exámenes finales. Y de repente toda la familia se vuelve salvaje. Así que les dice:

  • There’s too much noise in this room!

(¡Hay demasiado ruido en esta habitación!)

Noise como sustantivo abstracto es aquí incontable (de ahí much y no many).

2. El policía interroga al testigo del crimen. Al preguntar sobre las circunstancias, hace una pregunta común:

  • Did you hear a noise?

(¿Escuhó algún – un ruido?)

En este caso, el sustantivo abstracto noise será contable. Nos referimos a un ruido o sonido específico, no molesto, un ruido de fondo indefinido.

preguntas indirectas indirect questions
Ver también: ¿Cómo y cuándo hacer preguntas indirectas?

Compare las diferencias entre las versiones contables e incontables de los mismos sustantivos:

  • I love it when women have long hair.

(Me encanta cuando las mujeres tienen el pelo largo).

¡NO hairs! En inglés, el cabello es incontable.

  • There’s a hair in my soup!

(¡Hay un pelo en mi sopa!)

¡Pero un pelo ya es un sustantivo contable!

O bien:

  • What’s your job experience?

(¿Qué experiencia laboral tienes?)

¡NO experiences! La experiencia como tal es un sustantivo incontable.

  • Travelling is a source of many interesting experiences!

(¡Viajar es una fuente de muchas experiencias interesantes!)

Pero las experiencias son contables.

O bien:

  • I haven’t got time for it!

(¡No tengo tiempo para eso!)

El tiempo como tal es incontable.

  • Have a good time!

(¡Diviértete! Literalmente: ¡Ten un buen tiempo!)

Pero en un momento específico, el tiempo es contable.

¿Cómo uno puede desanimarse eficazmente para aprender inglés? xD ...
Véase también: 10 maneras para desanimarse a aprender inglés xD …

11. ¿Cómo convertir un sustantivo incontable en un sustantivo contable?

Veamos estas dos oraciones:

  • Beer makes you fat.

(La cerveza te hace engordar).

  • Can I have a beer?

(Una cerveza por favor.)

En el primer caso, beer se comporta como un sustantivo incontable (sin artículo) y en el segundo como uno contable (a beer). ¡Ambas oraciones son correctas!

¿Qué está pasando aquí?

En el primer caso, nos referimos a un líquido en general – dorado, lleno de calorías vacías. Mientras que en el segundo nos referimos a una botella o una pinta de cerveza. ¡Y ya las botellas y las pintas son visiblemente contables!

Por cierto, la oración completa debería ser:

  • Can I have a bottle of beer.

o bien

  • Can I have a pint of beer.

Sin embargo, como sabemos, a los ingleses les encanta abreviar y de ahí ¡toda esta confusión!

Por lo tanto, para muchos sustantivos incontables, usaremos las unidades en las que funcionan, si queremos tener un cierto número de ellos:

  • a grain of rice – un grano de arroz
  • a ray of light – un rayo de luz
  • a cube of ice – un cubo de hielo
  • a loaf of bread – una barra de pan
  • a particle of dust – una partícula de polvo

Por otro lado, la llave para los sustantivos incontables serán: a piece of y a bit of:

Dado que es imposible decir a breado a furniture, diremos en su lugar:

  • a piece of bread – un pedazo de pan
  • a piece of luggage – una pieza de equipaje
  • a piece of advice – un consejo (lit. una pieza de consejo)
  • a bit of fun – un poco de diversión
  • a bit of light – un poco de luz
  • a bit of history – un poco de historia
¿Con qué rapidez y eficacia puede aprender inglés por su cuenta?
Véase también: ¿Con qué rapidez y eficacia puede aprender inglés por su cuenta?

12. Ejercicios con sustantivos contables e incontables en inglés

Todo esto parece mucha teoría para dominar, que será difícil de usar para nosotros en la práctica. Esto es verdad. Quizás en el ensayo inglés podamos pensar por un momento con qué sustantivo estamos tratando. Pero en una conversación real no tenemos tanto tiempo. ¡Debemos hablar automáticamente, y no según la regla teórica!

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¿Está todo claro con los sustantivos contables e incontables? Si tiene dudas pregunte en los comentarios.

 

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