to be able to, was were able to, have been able to

Conoce el uso de «be able to»

«To be able to» es una frase muy larga con la que decimos en inglés que somos capaces de hacer algo. A veces tenemos que usarla cuando el viejo can & could ya no es suficiente.


En la foto: No he podido dormir desde que vi esto.

be able to en lugar de can

Aunque can es una palabra mucho más común que la frase larga to be able ti, a veces podemos utilizarlas indistintamente.

Por ejemplo:

  • I can do it myself! (Puedo hacerlo yo mismo.)
  • I‘m able to do it myself! (Soy capaz de hacerlo yo mismo.)

O:

  • Can you speak English? (Sabes hablar inglés?)
  • Are you able to speak English? (¿Eres capaz de hablar inglés?)

Sólo tenemos que conjugar el verbo «to be» (ser).

can cannot cant verbos modales
«¿Quién puede hacerlo? ¡Tú puedes hacerlo!». Véase también: Las tres vidas del verbo modal can, can’t, cannot.

is not able to = unable to

En las negaciones, en cambio, tenemos dos opciones:

  • She can’t see him. (Ella no puede/no es capaz de verlo.)
  • She‘s not able to see him. = She’s unable to see him. (Ella no puede/no es capaz de verlo).

Sólo recuerda que no puedes hacer la doble negación (not unable) ya que las evitamos en inglés.

Lo mismo ocurrirá en otras ocasiones.

was/were able to

Al igual que el can se convierte en could, el to be able to en el tiempo past simple se convierte en was/were able to:

  • I couldn’t sleep. (No podía dormir.)
  • I wasn’t able to sleep. (No fui capaz de dormir.)

o bien

  • We could see everything clearly. (Podíamos ver todo con claridad).
  • We were able to see everything clearly. (Éramos capaces de ver todo con claridad).
Used to, would czy past simple o nawykach z przeszłości? różnica ćwiczenia
Véase también: ¿Used to, would o past simple para los hábitos del pasado?

would like to be able to

To be able to también puede ir con la frase would like to. Así que las siguientes frases no suenan mal:

  • I would like to be able to fly. (Me gustaría poder volar).
  • They would like to be able to visit him sometimes. (Les gustaría poder visitarlo de vez en cuando).
  • She’d like to be able to lift 200 kg. (Le gustaría ser capaz de levantar 200 kg).

used to be able to

Una unión similar surge con la frase used to:

  • I used to be able to dance well. (Solía saber bailar bastante bien).
  • She used to be able to speak six languages. (Solía ser capaz de hablar seis idiomas).
  • We used to be able to smoke in pubs. (Antes podíamos fumar en los pubs).

Diferencia entre could & was/were able to (managed to)

Sin embargo, hay una sutil diferencia entre «could» y «was/were able to».

Could se utiliza para describir algo que es generalmente posible. Was/were able to para situaciones más específicas.

Por ejemplo:

  • I could party all night when I was your age. (Cuando tenía tu edad podía estar de fiesta toda la noche).
  • I was able not to fall asleep during the movie yesterday. (Ayer fui capaz de no dormirme durante la película).

o

  • I managed not to fall asleep during the movie yesterday. (Ayer conseguí no dormirme durante la película.)
¿Cuándo usar yet, already, just & still en present perfect?
«Día 47: Todavía no se han fijado en mí». Véase también:¿Cuándo usar yet, already, just & still en tiempo present perfect?

Cuando be able to se convierte en una necesidad…

Además, el verbo modal can también tiene sus limitaciones.

  1. Can no tiene infinitivo infinitive.
  2. Can no tiene forma de present perfect.

1. will be able to, might be able to

¿Por qué necesitamos un infinitivo?

Y cómo será esta frase

  • I can kiss you. (Puedo besarte.)

en futuro simple?

Bueno, no se puede, porque no puedes decir I will can kiss you porque will requiere un infinitivo.

Por lo tanto, diremos:

  • I will be able to kiss you. (Podré besarte.)

Lo mismo ocurrirá si quieres modificar una frase con un verbo modal, por ejemplo might o should:

  • I might be able to kiss you. (Podría ser capaz de besarte.)
  • I should be able to kiss you. (Debería ser capaz de besarte.)

Simplemente no se puede poner dos verbos modales seguidos (should can, might can).

2. have been able to

Del mismo modo, si intentamos decir la siguiente frase en el tiempo present perfect:

  • I can’t sleep. (No puedo dormir.)

Aquí también hay que recurrir a be able to, que en el tiempo present perfect toma la forma de have been able to:

  • I haven’t been able to sleep. (No fui capaz de dormir.)

O también

  • Can you understand quantum physics? (¿Entiendes la física cuántica?)

reemplazaremos con:

  • Have you been able to understand quantum physics? (¿Has conseguido entender la física cuántica?)
  • I’ve never been able to understand quantum physics! (¡Nunca fui capaz de entender la física cuántica y aún hoy no lo hago!)
Aprender inglés en Speakingo mejora el funcionamiento del cerebro
Véase también: ¿Cómo mejora el aprendizaje del inglés el funcionamiento del cerebro?

Pero el inglés no es física cuántica.

Si crees que eres demasiado estúpido para entender el inglés, estás muy equivocado. Si puedes hablar esoañol-un idioma más difícil que el inglés-, seguro que también podrás aprender inglés.

La cuestión es qué método de aprendizaje del inglés elegir (y utilizarlo de manera coherente).

La buena noticia es que si quieres hablar inglés, no tienes que preocuparte demasiado por la gramática. Nadie ha aprendido a montar en bicicleta de un libro de texto de aerodinámica. Igualmente, si quieres hablar inglés, tienes que hablar, hablar y hablar una vez más.

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¿Estás familiarizado con el uso de be able to, was/were able to, have been able to, etc.? Si tienes más preguntas, no dudes en hacerlas en los comentarios: ¡estaré encantado de responderlas!

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