Have to & must

Have to & must. ¡Tienes que saberlo!

En inglés, tenemos dos formas básicas con las que podemos decir que tenemos que hacer algo: have to y must. Have to (has to) – tener que y must – deber ¿Cómo y cuándo los usamos y cuál es la diferencia entre ellos?


/En la imagen: Lo he visto en Internet, ¡así que debe ser cierto!/

Have to & has to... es decir, «tengo que…»

Have to – o has to para la tercera persona del singular (él, ella, ello): lo utilizamos cuando hacer algo es necesario y nos vemos obligados a hacer algo.

¡No tengo más remedio que hacerlo!

  • I have to get up early tomorrow. (Tengo que levantarme temprano mañana por la mañana).
  • She has to study before her exams. (Debe estudiar antes de sus exámenes).
  • It has to disappear from here! (¡Esto debe desaparecer de aquí!)
  • We have to change the bulb… (Tenemos que cambiar la bombilla…)
  • They have to work a lot. (Tienen que trabajar mucho).

En las oraciones previas, have to (has to) es el verbo principal, no auxiliar (aunque en otras oraciones sucede al revés, por ejemplo, Have you done it?). El auxiliar aquí es do-does-did.

Por lo tanto, si queremos enfatizar la importancia de nuestro discurso, podemos decir:

  • I do have to get up early. (Realmente tengo que levantarme temprano.)
  • She does have to study!(¡Ella tiene que estudiar de verdad!)

¿Por qué menciono esto?

present simple s, have has
«Cuando aprendes el tiempo present simple, pero se te olvida añadir la s» en la tercera persona del singular. Ver también:¿Cuándo have, cuándo has y qué es el present simple -s?

Have to & has en las preguntas

Para preguntar con have to (has to) añadimos el verbo auxiliar do (does) mencionado anteriormente.

  • Do you have to do it? (¿Tienes que hacerlo?)

Y en tercera persona (él, ella, ello) does:

  • Does she have to do it? (¿Tiene que hacerlo?)

También podemos hacer preguntas con what? (¿qué?) + do/does:

  • What do they have to do? (¿Qué tienen que hacer?)
  • What does he have to do? (¿Qué tiene que hacer?)

Negaciones: don’t have to / doesn’t have to

Del mismo modo, usaremos do-does en las oraciones negativas: como don’t, doesn’t (do not, does not):

  • You don’t have to do it! (No tienes que hacerlo)
  • She doesn’t have to go there… (Ella no tiene que ir allí…)

Entonces, ¿qué pasa con nuestro must?

must, have to, has to, shorse
«Lo he visto en Internet, ¡debe ser cierto!»

¿Cuándo y cómo usamos must?

Usamos must cuando pensamos que tenemos que hacer algo.

Must es un verbo modal, es decir, es igual para todas las personas (también para él, ella, ello):

  • It’s a great movie. You must see it! (Es una gran película. ¡Deberías verla!)
  • She must do something about it… (Ella tiene que hacer algo al respecto … – tenga en cuenta que no existe she musts)
  • We must go to the shop today, the fridge is empty. (Tenemos que ir a la tienda hoy, la nevera está vacía).

Preguntas con must

En teoría, las preguntas con must son posibles¹ y fáciles de hacer (inversión):

  • Must we do our homework? (¿Deberíamos hacer nuestra tarea?)

Pero para mí suenan muy torpes (o al menos cómicos formalmente) y en la práctica preferiremos oír:

  • Do we have to do our homework?

Negaciones con mustn’t

Las negaciones con must pueden sonar muy formales. Podemos utilizar la forma completa extremadamente formal must not o la abreviada mustn’t.

Por ejemplo:

  • You mustn’t go into the garden. (No deberías ir al jardín. – No se te permite ir al jardín.)
  • You mustn’t believe everything you read on the internet. (No deberías creer todo lo que lees en Internet).

Como puede ver, mustn’t significa más bien «no se permite» que «no tiene que hacerlo».

7 maneras de aprender inglés en casa
«No creas todo lo que lees en Internet solo porque haya una foto con una frase al lado».

¿Cuándo must y cuándo have to?

Te lo advierto de antemano: muy a menudo no hay mucha diferencia entre must & have to.

Por ejemplo, si ya es tarde y declaramos a la empresa entusiasta que «debemos irnos ahora» diremos:

  • I must go now.

o

  • I have to go now.

Sin embargo, a veces la diferencia entre must & have to es palpable.

¡El must inglés significa no tanto «tengo que» como «creo que tengo que»!

Must es más personal que have to. Con el uso del must estamos hablando de nuestros sentimientos y juicios, no de hechos secos.

  • She’s really nice, you must meet her! (¡Ella es realmente genial, deberías conocerla!)
  • I haven’t called my mum for ages. I must call her tomorrow. (No he llamado a mi madre «en años». Debo llamarla mañana).

Como puede ver, la «coerción» previa es interna. ¡Ningún policía se para sobre nuestras cabezas y nos dice que llamemos a nuestra madre!

¿Cómo aprender a hablar inglés en casa?
Véase también: ¿Cómo aprender a hablar inglés en casa?

Have to señala una coerción más objetiva

Cuando el asunto no es personal, sino que resulta de los hechos externos, del estado objetivo de las cosas, no usaremos un must sino have to:

  • You can’t turn right here, you have to turn left. (No puedes girar a la derecha aquí, tienes que girar a la izquierda).
  • I’m getting old, I have to wear glasses for reading. (Estoy envejeciendo, tengo que usar gafas de lectura).
  • John can’t come, he has to work tomorrow. (Juan no puede venir, tiene que trabajar mañana).

En estas frases, la compulsión no es nuestro sentimiento o «capricho». Es el resultado de las regulaciones, la biología o nuestro contrato con el empleador.

Por lo tanto, podemos encontrar una diferencia en las siguientes dos oraciones:

  1. I must get up early tomorrow.
  2. I have to get up early tomorrow.

Ambas frases significan: «Tengo que levantarme mañana por la mañana». Pero…

  1. Diremos la primera frase el viernes, si queremos hacer un viaje a las montañas por la mañana.
  2. Diremos la segunda frase en días laborables, porque al día siguiente tendremos deberes profesionales o escolares.

Una clara diferencia también aparece en las negaciones con mustn’t & don’t have to to.

verbos modales inglés
«Tengo que irme, mi gente me necesita»

Mustn’t & don’t have to

¿Cuándo usar mustn’t y cuándo don’t have to?

Usaremos mustn’t en una oración negativa si es extremadamente importante que no hagamos algo:

  • A spy mustn’t tell anyone his secrets. (Un espía no debe contarle a nadie sus secretos.)
  • We mustn’t talk in a library. (No se nos permite hablar en la biblioteca).

Don’t have to lo usaremos en oraciones negativas, en las que no haya necesidad de hacer algo. Pero si tenemos tal fantasía, también estará bien:

  • You can tell me if you want to, but you don’t have to. (Puedes decirme si quieres, pero no tienes que hacerlo).
  • We don’t have to talk in a library. (¿Por qué deberíamos susurrar aquí en la biblioteca? Vayamos a una cafetería para hablar.)

O bien²:

  • You mustn’t worry too much about this. (No debe preocuparse por eso, porque su presión arterial está saltando y está a punto de tener un ataque al corazón).
  • You don’t have to worry too much about this. (No hay necesidad de preocuparse por eso, ¡todo estará bien, ya nos hemos ocupado de ello!)
have to must
«¡Lo vi en un meme, así que debe ser cierto!»

Must & have en el futuro y en el pasado

Ambos must y have pueden describir el futuro:

  1. I must do it tomorrow. (Debería hacerlo mañana, porque quiero).
  2. I have to do it tomorrow. (Tengo que hacerlo mañana, porque no tengo otra opción).

Al igual que en el presente, la primera oración expresa más nuestra «compulsión interna», mientras que la segunda oración expresa «compulsión externa y objetiva».

Sin embargo, must no puede describir al pasado:

  • I must go yesterday.

Quiero decir, tal vez, pero así:

  • I had to go yesterday. (Tuve que ir ayer.)

o así:

  • I must have gone yesterday. ((Aparentemente fui ayer, aunque no recuerdo nada de eso…)

Pero la diferencia entre must y have to es un tema bastante avanzado si hablamos del pasado, así que tal vez deberíamos detenernos aquí.

¿Con qué rapidez y eficacia puede aprender inglés por su cuenta?
Lea también: ¿Qué tan rápido y eficazmente puede aprender inglés por su cuenta?

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