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Zero conditional – el condicional cero

El aprendizaje de los periodos condicionales no suele comenzar con el primero, sino con el condicional cero. Tal vez esto se deba a que es un poco como un condicional sin ningún condicional…


En la imagen una frase en el condicional cero por supuesto: ¡Si no te encuentran, no te pueden lavar!

“¡Menos que el ceroooo, 0! 0! 0! 0!”

Los modos condicionales ingleses son aquellas construcciones gramaticales específicas en las que se conjetura sobre el futuro (primer condicional), el presente (segundo condicional) o el pasado (tercer condicional). ¿Por qué, entonces, tenemos un período condicional más, y uno tan sospechoso… ¿El cero?

Podríamos decir que lo llamamos condicional cero (0 conditional) porque no es del todo un modo condicional. Bueno, depende de cómo se mire.

Hablamos de periodos condicionales cuando una frase tiene una… condición. Estas condiciones pueden empezar por palabras (conjunciones) como: if, when o before. Y estas palabras aparecen en las frases del condicional cero. (zero conditional).

Por otro lado, si consideramos que los modos condicionales especulativos, entonces en el modo condicional cero no especulamos sobre nada. Además, a diferencia de los otros tres modos condicionales “reales”, no nos saltamos ninguna regla gramatical “clásica”.

Muy bien, pero vayamos al grano.

cero condicional 0 zero conditional modo gramática inglesa
No siempre utilizo el condicional cero. Pero cuando lo hago, es así.

Zero conditional

¿Cómo serían los ejemplos de oraciones zero conditional?

Vemos un gran ejemplo en el divertido meme de arriba (bueno, y en todos los memes de este post).

  • When I use a zero conditional, it looks like this. (Cuando uso el condicional cero, se ve así).

Es decir, tenemos dos partes de la frase. Y lo que es más importante – en uno de ellos hay un “when” que es nuestra sentencia condicional 🙂

¿Pero estamos especulando sobre algo aquí? La verdad es que no.

En el condicional cero (zero conditional) no se especula sobre nada, sino que se expresan verdades científicas “atemporales”. Son condicionales, pero ocurren objetivamente en la realidad científica, no sólo en los abismos de nuestra imaginación (como es el caso de los otros modos condicionales).

Un ejemplo aburrido del condicional cero que se suele dar en las clases de inglés sería:

  • Water boils if you heat it to 100 degrees. (El agua hierve si se calienta a 100 grados).

Esto es siempre así. Estas son las leyes de la naturaleza. Si se cumple la condición, se producirá este efecto. Fin de la historia.

cero condicional 0 cero condicional modo gramática inglesa
Si añades un poco de leche a tu gato, lo que consigues es un gato feliz.

Gramática del condicional cero (condicional 0)

En el condicional cero (zero conditional) hablamos de cosas que ocurren habitualmente, o siempre. Por lo tanto, utilizaremos naturalmente el tiempo verbal especializado en este tipo de situaciones: el presente simple no tan simple.

Como en el meme de arriba:

  • You add some milk to a cat. (Añades un poco de leche al gato).
  • You get a happy cat. (Obtienes un gatito feliz).

Estas dos frases están claramente en present simple. Y nada lo va a cambiar, ni si quiera si añadimos la palabra if:

  • If you add some milk to a cat, you get a happy cat. (Si añades un poco de leche a un gato, obtienes un gato feliz.)

Igual si añadimos alguna otra conjunción condicional, por ejemplo when:

  • When you add some milk to a cat, you get a happy cat. (Cuando añades un poco de leche a un gato, obtienes un gato feliz.)

Aquí también podemos tener verbos modales (por ejemplo can como el gato de la imagen destacada):

  • If they can’t find you, they can’t wash you. (Si no te encuentran, no te pueden lavar).
cero condicional 0 cero condicional modo gramática inglesa
“Si los alumnos no conocen el periodo condicional cero, suspenden el curso”.

Comas en períodos condicionales

Además, tenemos un pequeño matiz que a los profesores de inglés malintencionados les encanta discutir. Son las comas en periodos condicionales.

¿De qué se trata todo esto?

Las oraciones condicionales siempre constan de dos partes: la que tiene la condición y la que no la tiene. Y podemos cambiar su orden. Por ejemplo, como en el meme anterior:

  • If students don’t understand the zero conditional, they don’t pass the test. (Si los alumnos no entienden el periodo condicional cero, no pasan la prueba.)

Como puedes ver faltan dos cosas en el meme. En primer lugar , el artículo the, que a menudo se omite no sólo en los memes, sino en general en los titulares o títulos, y eso está bien.

Sin embargo, el autor del meme también se dignó a perder la coma, que es de lo que estamos hablando.

Veamos ahora la segunda frase, casi idéntica, en la que simplemente hemos “cambiado de bando”:

  • Students don’t pass the test if they don’t understand the zero conditional. (Los alumnos no aprueban el examen si no entienden el periodo condicional cero.)

Esta vez la falta de una coma no es un error. Sólo tienes que recordar que

si una frase condicional comienza con una condición (if, when…), se pone una coma, y si no, no.

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Véase también: Gwen Stefani en el tejado, el segundo condicional y el violinista

Palabras para introducir el condicional cero (conditional conjunctions) y otros modos también!

La lista de palabras que introducen los condicionales (conditional conjunctions) es larga. Como apenas estamos comenzando nuestra aventura con los modos condicionales, aquí sólo daré los más populares:

  • if- si
  • when– cuando
  • before- antes
  • because– porque
  • as soon as– tan pronto como
  • on the condition that– bajo la condición
  • until– hasta
  • wherever– donde

Pero las conjunciones son un tema aparte, también bastante extenso, sobre el que hablo en la siguiente entrada:

mixed conditionals, morfeusz, mieszane tryby okresy warunkowe
Véase también: Mixed conditionals: 6 tipos de condicionales mixtos

¡No seas un cero en inglés!

Como puedes ver, la teoría no es tan complicada. El verdadero problema -como suele ocurrir- es poner la teoría en práctica.

Especialmente en el caso de las construcciones -y los condicionales ingleses son una de ellas- que son gramaticalmente diferentes de las formas en que nos expresamos en nuestra lengua materna. Si no desarrollamos un hábito lo suficientemente fuerte como para utilizar nuevas estructuras gramaticales, aunque en teoría conozcamos las reglas, en la práctica haremos errores. Pues así es, por desgracia.

Por eso, la práctica, la práctica y aún más práctica son realmente importantes.

Y preferiblemente no con los ojos en la pantalla, sino con la lengua en movimiento.

Real and unreal conditionals, angielski, tryby okresy warunkowe
Véase también: Condicionales reales e irreales: ¿cómo de reales son los modos condicionales ingleses?

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¿Está todo claro ahora con nuestro condicional cero (0 conditionals)? ¿Ya no te sientes como un cero en este tema? Comparte tus opiniones, preguntas e inquietudes en los comentarios.

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